BT lanza fibra a 10 millones de hogares en el Reino Unido

British Telecom anunció el martes en el Reino Unido planes para implementar conectividad de fibra en millones de hogares del Reino Unido, en una iniciativa valorada en 1500 millones de libras esterlinas.

La medida pone fin al prolongado debate sobre quién sería el primero en realizar una inversión importante en «acceso de próxima generación» (NGA) en el Reino Unido. BT, que ya ha estado probando fibra hasta el hogar (FTTH) en un nuevo desarrollo en Ebbsfleet, Kent, ha dicho que el nuevo programa costará 1.500 millones de libras esterlinas. También advirtió que es probable que los nuevos servicios sean más caros a nivel mayorista que su conectividad existente basada en cobre.

Según BT, el programa verá «hasta 10 millones de hogares» conectados a banda ancha basada en fibra para 2012. Sin embargo, la compañía ha dicho que el esquema depende de que el regulador Ofcom establezca un nuevo marco regulatorio.

Es probable que Ofcom y BT ya hayan elaborado algunos de los detalles de este marco, ya que el director ejecutivo del regulador, Ed Richards, insinuó a principios de este mes que Ofcom favorecía «un entorno regulatorio para la próxima generación de redes y acceso que permita y anima a los operadores a realizar inversiones arriesgadas».

Richards dijo el martes que Ofcom dio la bienvenida al anuncio de BT. «Esta es una clara señal de que el mercado del Reino Unido se está moviendo en la dirección correcta, con un número creciente de planes para ofrecer servicios de banda ancha súper rápidos a los consumidores», dijo. «Estas nuevas redes serán una parte fundamental de la infraestructura del Reino Unido y cambiarán nuestra experiencia de las comunicaciones. Apoyarán y ofrecerán aplicaciones y servicios innovadores, además de ayudar a crear nuevas oportunidades para empresas de todo tipo».

«Ofcom ha liderado el camino al provocar un debate sobre el entorno regulatorio para el despliegue de banda ancha ultrarrápida», dijo Richards. «Con este anuncio, la industria necesitará más detalles regulatorios y eso es exactamente lo que ofrecerá Ofcom». Agregó que en septiembre se publicarán «más propuestas detalladas» para la regulación de NGA.

El despliegue de fibra de BT será una combinación de FTTH y fibra hasta el gabinete (FTTC), y el primero tendrá lugar en desarrollos de nueva construcción como Ebbsfleet y la Villa Olímpica, y el segundo se utilizará principalmente para desarrollos residenciales existentes. Los hogares que se beneficien de FTTH obtendrán velocidades máximas de hasta 100 Mbps, mientras que aquellos que usen una conexión de cobre a su gabinete de calle equipado con fibra obtendrán velocidades de hasta 40 Mbps. BT dijo que esto hará posible que los hogares ejecuten múltiples aplicaciones de gran ancho de banda, como TV de alta definición, simultáneamente.

«BT se compromete a vender al por mayor sus nuevos servicios, a diferencia de muchas otras compañías y países, asegurando así que Gran Bretaña siga siendo el mercado de banda ancha más competitivo del mundo», dijo la compañía en su declaración del martes. «BT también presionará para que cualquier otra red de acceso de próxima generación en el Reino Unido esté abierta a otras empresas».

La compañía enfatizó que el lanzamiento no sería solo para las principales ciudades, sino que trabajaría con las autoridades locales para ver cómo las áreas rurales también podrían beneficiarse. Se reconoció que el despliegue de fibra era necesario para aliviar la congestión de banda ancha causada por servicios de gran ancho de banda como el iPlayer de la BBC.

Los analistas respondieron rápidamente al anuncio del martes. Dean Bubley, de Disruptive Analysis, señaló que la cifra de 1500 millones de libras esterlinas era alrededor de una décima parte de la cantidad que muchos afirmaban que debería invertirse en un despliegue de fibra a nivel nacional. «Para mí, este compromiso parece un enfoque de gestión de riesgos bastante prudente por parte de BT, dada la situación económica actual», escribió en su blog. «[It is] lo suficientemente agresivo como para catalizar algún cambio regulatorio, y mantener el agua limpia entre la banda ancha fija y móvil, pero no lo suficientemente grande como para actuar como ancla de barco en la empresa como el Reino Unido. [economy] vacila».

Bubley también dijo que la medida de BT le daría la infraestructura de backhaul para desplegar WiMax móvil en el Reino Unido, en caso de que gane espectro en la próxima subasta de 2,6 GHz.

Ian Fogg de JupiterResearch también señaló la «suma sospechosamente pequeña» de 1.500 millones de libras esterlinas. «Sospecho que los precios mayoristas más altos que BT planea para la fibra, en comparación con DSL, retrasarán la aceptación de la fibra y ayudarán a BT a ahorrar [capital expenditure]”, escribió en su blog.

«Este es un cambio de juego para el mercado de banda ancha del Reino Unido», escribió Fogg. «Los ISP más grandes que han desagregado las redes de bucle local (O2, Sky, Carphone Warehouse, Be, Tiscali) de repente se enfrentan a la perspectiva de que sus servicios DSL de cobre se vuelvan obsoletos en unos pocos años. Los pequeños ISP de nicho que han luchado por permanecer en negocio frente a velocidades más altas y márgenes reducidos que ofrece el [unbundled local loop] jugadores, ahora tienen un salvavidas con la propuesta de BT para vender fibra al por mayor».

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