El director ejecutivo designado de NSO Group de Pegasus spyware renuncia después de las sanciones de EE. UU.

Múltiples medios de comunicación israelíes informan que Itzik Benbenisti, la persona programada para convertirse en el nuevo director ejecutivo de la controvertida empresa de software espía NSO Group, renunció solo dos semanas después de aceptar el cargo.

The Jerusalem Post y Haaretz informaron que Benbenisti decidió no reemplazar al actual director ejecutivo Shalev Hulio después de que la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio de EE. Estados Unidos» la semana pasada.

NSO Group no respondió a las solicitudes de comentarios, pero confirmó la decisión de Benbenisti a Haaretz. Su nombramiento como director ejecutivo se había anunciado el 31 de octubre, pero aún no había comenzado el cargo.

Las fuentes le dijeron a Haaretz que Benbenisti estaba asustado por las nuevas sanciones, así como por las recientes revelaciones sobre el software espía de la compañía que podría tener consecuencias legales.

El Departamento de Comercio de EE. UU. dijo que NSO Group y otra firma de software espía llamada Candiru se agregaron a la lista porque los funcionarios habían encontrado «evidencia de que estas entidades desarrollaron y suministraron software espía a gobiernos extranjeros que usaron estas herramientas para atacar maliciosamente a funcionarios gubernamentales, periodistas, empresarios, activistas». , académicos y trabajadores de embajadas».

El Departamento de Comercio señaló que los gobiernos que recibieron estas herramientas reprimieron a varias personas en otros países, y explicó que algunos gobiernos autoritarios atacaron a «disidentes, periodistas y activistas fuera de sus fronteras soberanas para silenciar la disidencia».

NSO Group sigue enfrentándose a un aluvión de malos titulares sobre cómo se ha utilizado su software espía Pegasus en todo el mundo. La semana pasada, un informe explosivo del Citizen Lab de la Universidad de Toronto y Associated Press dijo que incluso la propia agencia de espionaje del gobierno israelí usó la herramienta para piratear los teléfonos de seis activistas de derechos humanos palestinos.

Ese informe siguió a otro sobre el gobernante de los Emiratos Árabes Unidos usando Pegasus para espiar a su ex esposa y sus abogados británicos.

En julio, el «Proyecto Pegasus» utilizó información de Amnistía Internacional, el Citizen Lab de la Universidad de Toronto y Forbidden Stories para descubrir que el software espía del NSO Group se utilizó para atacar al menos a 65 ejecutivos de empresas, 85 activistas de derechos humanos, 189 periodistas y al menos 600 políticos.

Los funcionarios gubernamentales objetivo incluyeron al presidente francés Emmanuel Macron, el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa y el presidente iraquí Barham Salih. Los ministros del gabinete de docenas de países, incluidos Egipto y Pakistán, también fueron atacados.

La semana pasada, inmediatamente después del anuncio de las sanciones, varios miembros del Congreso de EE. UU. exigieron que el Departamento de Estado investigara más a fondo cómo se utiliza Pegasus y otros programas espía para abusar de los derechos humanos en todo el mundo.

«Como miembros del Congreso profundamente preocupados por las crecientes mareas de autoritarismo en todo el mundo, hemos seguido de cerca la proliferación paralela y reforzada de herramientas de vigilancia e intrusión cibernética distribuidas comercialmente. Estas son tecnologías extremadamente sensibles y poderosas utilizadas por gobiernos extranjeros contra los estadounidenses, así como contra periodistas y activistas cívicos», dijeron los congresistas en un comunicado conjunto.

“Si bien informes recientes confirmaron que el software Pegasus de NSO Group se usó contra periodistas, activistas de derechos humanos y políticos de la oposición, muchos otros se están beneficiando de este nuevo mercado de armas”.

Hulio planea permanecer como director ejecutivo para guiar a la empresa durante este período turbulento, según Haaretz.

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