El dueño de un restaurante da consejos a las empresas tecnológicas sobre cómo retener al personal

Mujeres en un restaurante tintineando sus vasos de agua

No, ese no es el dueño pasándoselo bien en el trabajo.

10’000 Horas / Getty

Fue, como tantas buenas conversaciones, accidental.

Mi esposa y yo estábamos cenando en un pequeño restaurante cuando el dueño se acercó a conversar.

Hemos estado en este restaurante un par de veces. El personal siempre parece estar de buen humor. No falso-restaurante-decente, sino real, actual, humano-decente.

Quería ver si había algún secreto en este lugar. No empecé por hundirme en el cliché. (Como si lo hiciera.) Sin embargo, sí mencioné que la gente parecía estar cambiando de trabajo bastante, o renunciando por completo, sin embargo, el personal de este restaurante siempre parece ser la misma gente.

Sus empleados son familia. Seguro que lo son.

«¿Son todos miembros de tu familia?» Le pregunté al dueño, con toda la ingenuidad que pude reunir.

«No», respondió ella. «No son familia de sangre, de todos modos. Pero los veo mucho».

«Hemos visto el mismo personal aquí cada vez que estamos aquí», dije. «¿Hace mucho tiempo que trabajan aquí?»

El propietario explicó que todos los servidores y ayudantes de camarero habían estado allí por lo menos 20 años. El cantinero, más de 30 años.

«¿Así que esto es una operación de lavado de dinero?» me aventuré.

«Gracioso», respondió ella. «No, les debe gustar aquí o algo así».

«Oh, vamos», presioné. «Les pagas muy bien, ¿no?»

«No», dijo ella. «Nada salvaje».

La autonomía es dinero. Autonomoney.

Tuve que preguntar, dado que muchas personas que conozco saltan de una empresa de tecnología a otra, si ella poseía algún secreto de gestión que de alguna manera ascendiera por encima del dinero.

«¿Por qué se quedan aquí?» Yo pregunté.

«Autonomía», respondió ella.

Esto no puede ser cierto. Este es un restaurante. Hay un jefe. Hay un jefe de cocina. Hay reglas y formas de hacer las cosas.

«Vamos», le dije. «Eso no puede ser. Quiero decir, tú decides quién se ocupa de las mesas exteriores y quién se ocupa de la gente de adentro».

«No», insistió ella. «Ellos deciden por sí mismos».

«¿Y cómo toman esas decisiones?» Me preguntaba.

«No sé.»

«¿Qué quieres decir con que no sabes?»

«No vienen a mí. Simplemente lo hacen. Y todos parecen felices por eso».

La gestión es una habilidad de personas.

En este punto, quería preguntarle qué hacía en este restaurante. Afortunadamente, ella se ofreció como voluntaria antes de que yo tuviera la oportunidad.

«Lo más importante que hago es contratar personas y luego determinar quiénes podrían ser de por vida», explicó. «Usualmente toma dos semanas».

«Es imposible que lo sepas en dos semanas», le dije. «Nadie sabe eso en dos semanas».

«Ya ves cómo hacen su trabajo», insistió. «Y es realmente importante ver qué hacen cuando se equivocan. Porque se van a equivocar».

«Ellos vienen a ti, ¿verdad?»

«No, ellos deciden entre ellos cómo lidiar con eso», dijo. «Los condenados a cadena perpetua se dan cuenta de eso muy rápido. Luego me dicen más tarde lo que hicieron».

Hagamos una pausa para una actualización, entonces.

El secreto para conservar a las buenas personas es, aparentemente, darles autonomía. Ni una mesa de ping-pong, ni comida gratis, ni siquiera dinero excesivo.

Naturalmente, esto no es exactamente lo que dicen algunos expertos y la investigación. ¿Y qué estaba haciendo al tratar de comparar un restaurante pequeño con negocios más grandes, más complejos y más cargados de miles de millones?

Sin embargo, las revelaciones del dueño de este restaurante podrían ofrecer una o dos pistas sobre la naturaleza humana que son relevantes.

¿A quién le gusta que le digan qué hacer todo el tiempo? ¿Quién no prefiere hacer las cosas al menos un poco a su manera y esperar que se aprecie? ¿Quién no preferiría tener empleados que encuentren cierto tipo de hogar en el trabajo, donde contribuyan a un bien mayor y vean la satisfacción que brindan a los clientes?

Esto, momentáneamente, me hizo pensar en los empleados de Facebook. ¿Se les da autonomía? ¿Son capaces de trabajar a su manera? ¿Realmente creen que están contribuyendo a un bien mayor? ¿O es su único bien mayor azotes de ganancias?

Fue solo un segundo fugaz de pensamiento de Facebook, ya que necesitaba otra copa de vino.

Miré hacia abajo. El servidor ya lo había traído.

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