La economía espacial está lista para el despegue: primero en órbita y luego en la Luna

2022 está destinado a ser un año importante para la economía espacial. Según la Fundación Espacial, 15 nuevos vehículos de lanzamiento debutarán este año, más que cualquier otro año en la historia espacial. El año pasado, los puertos espaciales estadounidenses tuvieron más lanzamientos que cualquier otro año desde 1967, y el número va en aumento. Mientras tanto, el empleo en la industria espacial central de EE. UU. está en su punto más alto en 10 años.

El impulso está ahí para una economía espacial floreciente que, según los líderes de la NASA, podría en 20 años llevar misiones públicas y privadas más allá de la órbita terrestre baja (LEO), con servicios e infraestructura en la superficie lunar y en el espacio cislunar. Es una economía de rápido crecimiento, dijeron los líderes de la NASA en el Simposio Espacial 37, que ofrece oportunidades prometedoras para los jóvenes que quieren poner un pie en la puerta.

La economía espacial ya es una industria de $ 400 mil millones «y en camino a $ 1 billón, y sospecho que llegará más rápido de lo que pensamos», dijo James Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial (STMD) en la NASA. durante un panel esta semana en el 37º Simposio Espacial en Colorado Springs.

«No son solo los capitalistas de riesgo que son fanáticos del espacio» los que están dando vida a esta economía, dijo Reuter. «También hay gente mucho más convencional que busca oportunidades. Hay muchas más oportunidades para la inversión de capital».

Y aunque las inversiones en LEO son un pilar, dijo, «hay un fuerte impulso hacia el espacio cislunar… Estamos viendo muchas inversiones que podemos aprovechar».

¿Qué es exactamente la economía espacial? En pocas palabras, es «la producción de bienes y servicios en el espacio, por todo tipo de razones», explicó Kenneth Bowersox, administrador asociado adjunto de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales de la NASA. «Por diversión, por conocimiento científico, para ir más allá de lo que hemos ido antes. Hay muchas maneras en que podemos desarrollarlo, pero la mejor manera es atraer a más y más participantes y ver cómo proliferan más y más misiones, tanto misiones gubernamentales y misiones no gubernamentales».

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Bowersox dijo que en las próximas décadas espera ver misiones privadas que vayan a la superficie lunar, para misiones científicas y para explorar recursos.

Reuter dijo que espera ver «un paralelo aproximado con la industria de las aerolíneas». Debe haber servicios que use la NASA, dijo, mientras «ponemos nuestra atención en la próxima gran cosa… Y no creo que en 20 o 40 años nos quedemos sin las próximas grandes cosas. Vamos a ir más y más lejos en la exploración».

Para las personas que quieren desempeñar un papel en la industria, «lo más importante es la pasión por el trabajo y algunas ideas geniales y creativas», dijo Bowersox.

Si bien ya hay varias entidades importantes del sector privado involucradas en la industria, eso no debería ser un impedimento para los jugadores más pequeños, agregó.

«En nuestros esfuerzos de contratación, tenemos requisitos que las grandes empresas deben incluir a las pequeñas», dijo Bowersox. «Entonces, si yo fuera un estudiante de posgrado con una buena idea, no dejaría que el hecho de que soy una empresa unipersonal me asuste y me aleje de hacer el negocio. Si tienes la pasión y la ideas, puede encontrar una manera de integrarse en el sistema y convertirse en parte de lo que hacemos en la órbita terrestre baja y lo que haremos más allá de la órbita terrestre baja».

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