La NASA probará este sistema ‘SpinLaunch’ que lanza satélites al espacio

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Lanzamiento giratorio

La NASA acordó probar el lanzador cinético de la startup SpinLaunch, un acelerador circular gigante que tiene como objetivo lanzar satélites de 200 kilogramos al espacio.

El lanzador SpinLaunch, con sede en California, está ubicado en las instalaciones de Spaceport America en Nuevo México, donde realizará un vuelo de prueba con la NASA a finales de este año, según la firma.

Con el respaldo de Airbus Ventures, Google Ventures y Kleiner Perkins, la compañía planea lanzar sus primeras cargas útiles orbitales en 2025, pero en octubre probó su acelerador suboribtal y logró velocidades para la carga útil de más de 1000 millas por hora (1609 kilómetros por hora).

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El acelerador suborbital es una aspiradora de acero de 108 pies (33 metros) de diámetro con un brazo giratorio interno accionado eléctricamente que expulsa la carga útil a través de una tolva, dirigida al espacio. El acelerador orbital mucho más grande tiene 308 pies (100 metros) de diámetro y está proyectado para lanzar un vehículo con una carga útil, como un satélite, a velocidades de hasta 5,000 millas por hora (8,000 kilómetros por hora).

La firma de un Acuerdo de la Ley Espacial de SpinLaunch con la NASA lo acerca un paso más a la comercialización de un servicio que parece simple, pero que también requiere una gran cantidad de ingeniería y materiales complejos.

El atractivo para la NASA podría ser que los aceleradores suborbitales y orbitales pueden, si funcionan, eliminar el 70% del combustible y las estructuras de un lanzacohetes típico.

La compañía argumenta que el apetito por los satélites en órbita terrestre baja, como la constelación de satélites Starlink de Elon Musk para banda ancha, creará una demanda de una opción de lanzamiento menos contaminante que los cohetes. Todos los aproximadamente 2000 satélites de Starlink se lanzaron en cohetes SpaceX.

Sin embargo, el sistema requiere algo de propulsión adicional. Después de llegar a la estratosfera, la carga útil depende de un vehículo para alcanzar las velocidades y la dirección necesarias para alcanzar su objetivo en órbita.

SpinLaunch planea disparar la primera carga útil de la NASA a finales de este año como parte de un vuelo de prueba y también planea recuperar la carga útil.

La compañía también está desarrollando sus pequeños satélites de 20 kilogramos y 200 kilogramos que son compatibles con sus lanzadores.

«Lo que comenzó como una idea innovadora para hacer que el espacio fuera más accesible se ha materializado en un enfoque de lanzamiento técnicamente maduro y revolucionario», dijo Jonathan Yaney, fundador y director ejecutivo de SpinLaunch.

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