Presentamos el Mac Mini Pro… de nuevo

Principios de 2018 fue un momento diferente. Y no, por una vez, no hablo de la pandemia de COVID-19 ni de los años previos a la pandemia. En cambio, estoy hablando de los años salvajes de Mac, los años en que Apple hizo pocas o ninguna actualización de modelo a la Mac cuando habían pasado cuatro años desde la última actualización de Mac Mini.

Abril de 2018 fue un momento oscuro. Desde la perspectiva de un usuario avanzado de Mac, era bastante desolador. Como dije, la Mac Mini había pasado cuatro años sin una actualización. La Mac Pro había pasado cinco años sin una actualización, y esa actualización de cinco años era la Mac Pro «papelera». el macbook prola Mac más popular de Apple, se había actualizado el año anterior, pero el muy criticado teclado de mariposa todavía retorcía los dedos de todos, mientras que la falta de puertos hacía rechinar los dientes.

Era una época en la que los usuarios de Mac pro se enfrentaban a grandes decisiones. ¿Era hora de saltar a Windows? ¿Volvería Apple a reconocer la necesidad de la potencia y la flexibilidad que solían proporcionar la Mac Pro y la Mac Mini? Todos nosotros, los usuarios profesionales, observábamos nuestras cargas de trabajo y nos preguntábamos si aún podríamos hacer el trabajo en Mac en el futuro.

Fue en ese entorno que escribí un artículo y publiqué un video titulado «Presentamos la Mac Mini Pro». En él, describí lo relativamente fácil que sería elevar la anémica Mac Mini 2014 a algo que realmente entusiasmaría a un usuario profesional.

Era bastante simple, de verdad. Especifiqué un procesador moderno de alta velocidad, algo de almacenamiento flash integrado para superar el rendimiento de SSD y algunos puertos Thunderbolt 3 para permitir que la Mac Mini use una GPU externa. Incluso recomendé un puerto Ethernet de 10 GB. Y especifiqué RAM expandible que podría llegar hasta al menos 64 GB.

Eso fue abril. En octubre, en contra de todas las expectativas (y ciertamente en contra de la desalentadora tendencia de los cuatro años anteriores), Apple presentó una Mac Mini basada en Intel que marcó todas las casillas de la Mac Mini Pro que habíamos discutido a principios de año. Lo único que faltaba era el nombre «Pro» en la caja.

Era exactamente lo que yo, y la legión de otros usuarios de Mac pro, habíamos estado esperando. Luego, por supuesto, comenzó el resurgimiento de la Mac.

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Le siguió un Mac Pro rediseñado, extremadamente potente y sorprendentemente caro basado en Intel. Pocos dos años después, se introdujo la revolucionaria arquitectura M1 Apple Silicon en MacBook Air MacBook Pro, Mac Mini y una más pequeña iMac. Todo esto fue seguido nuevamente, hace solo unos meses, por los chips M1 Pro y M1 Max en MacBook Pro increíblemente rápidos.

La maravilla de las maravillas, esos nuevos MacBook Pro súper rápidos admitían una tonelada de memoria, el teclado se arregló e incluso anunciaron el regreso de puertos útiles.

Sí, la Mac está de vuelta en la ciudad. Y todavía…

El M1 Mac Mini tiene limitaciones

los Mac Mini M1 alcanza un máximo de 16 GB de RAM. Es sorprendentemente eficaz con esa cantidad de RAM. Puedo hacer casi todo con mi Mac Mini M1 de 16 GB que puedo hacer con mi Mac Mini Intel i7 de 32 GB con una GPU.

Hay menos puertos que mi Intel Mac Mini 2018. Para ser justos, el M1 Mac Mini con dos puertos USB-A y dos Thunderbolt 3 tiene más conexiones que el M1 MacBook Pro y el MacBook Air. Y aunque tiene dos puertos Thunderbolt menos que el iMac M1 de 24″, el M1 Mac Mini tiene salida HDMI, así como un conector para auriculares y micrófono.

Pero no puedes colgar tanto equipo de la M1 Mac Mini como de la Intel Mac Mini 2018. No puede colgar tantas pantallas ni conectar tantos dispositivos.

Sin duda, la M1 Mac Mini es una buena máquina que también es bastante rentable. Compré tres de ellos cuando actualicé mi vieja flota de Mac Mini 2011 y 2012 el año pasado. Pero hay limitaciones.

El Mac Mini Pro: lo que podemos predecir con confianza

Eso nos lleva a lo que una vez más llamo Mac Mini Pro. Esta versión estaría disponible con los chips M1 Pro y M1 Max actualmente en la nueva generación de MacBook Pro de Apple.

Nota al margen: no espere que se presente un procesador M2 a principios de la primavera. Apple acaba de enviar los Pro y Max M1 y probablemente anunciará una importante actualización de silicio para WWDC este verano. E incluso entonces, eso podría ser demasiado pronto.

Pero está bien porque el M1 Pro y el M1 Max son bestias. El chip base M1 tiene una CPU de 8 núcleos con 4 núcleos de rendimiento y 4 núcleos de eficiencia, una GPU de 8 núcleos y un motor neuronal de 16 núcleos (utilizado principalmente en inteligencia artificial y aprendizaje automático). Tanto el M1 Pro como el M1 Max aumentan eso hasta una CPU de 10 núcleos con 8 núcleos de rendimiento y 2 núcleos de eficiencia, duplicando efectivamente la capacidad de subprocesos de la CPU.

Cuando se trata de procesamiento de gráficos, el M1 Pro duplica el M1 (saltando de 8 a 16 núcleos) y el M1 Max lo vuelve a duplicar (saltando hasta los 32 núcleos). También puedes comprar un M1 Pro equipado Macbook Pro luciendo un 32 GPU M1 Pro por $ 400 adicionales.

Tanto el Pro como el Max aumentan los núcleos neuronales de los 8 del M1 a su nueva base de 16 núcleos.

Apple no publica el ancho de banda de memoria del M1, pero Anandtech hizo algunas pruebas e informó que el M1 alcanza un pico de alrededor de 68 GB/seg. Apple publica el ancho de banda de la memoria para el M1 Pro y el Max, y si bien es probable que ambos sean números idealizados, son rápidos: 200 GB/seg para el M1 Pro y la friolera de 400 GB/seg para el M1 Max.

Tenga en cuenta que el M1 se considera un sistema en un chip (o SOC). En lugar de tener subsistemas separados conectados a través de un bus externo, la CPU, la GPU, el procesamiento de ML, la RAM y el IO están integrados en el chip.

Los sistemas equipados con el M1 Pro admiten 32 GB de RAM (el doble que el M1 base). Aquellos equipados con el M1 Max pueden llevar eso hasta los 64 GB. No todo el mundo necesita una tonelada de RAM, pero si está ejecutando varias VM, haciendo AR o VR, haciendo renderizados de video grandes u otros proyectos grandes, poder escalar la RAM es de misión crítica.

Como puede ver, simplemente reemplazar el procesador M1 Mac Mini con el M1 Pro o M1 Max abre enormes puertas para los usuarios profesionales. Hacer ese cambio por sí solo justificaría que mostrara el nombre de Mac Mini Pro.

Es casi un hecho que los nuevos Mac Minis estarán disponibles con los procesadores M1 Pro y M1 Max. La única razón por la que podrían no serlo es si los problemas de la cadena de suministro impiden la producción de suficientes chips.

El Mac Mini Pro: la cuestión del puerto

Pero aún queda la cuestión de los puertos. Hasta ahora, las únicas máquinas con procesadores Pro o Max son las MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas. Aquí, la MacBook Pro es muy superior al modelo anterior de MacBook Pro, pero no está tan bien equipada desde la perspectiva del puerto como la base M1 Mac Mini.

Los MacBook Pro M1 Pro y M1 Max ofrecen tres puertos Thunderbolt 4. Estos son más rápidos que los puertos Thunderbolt 3 del M1 Mac Mini, pero solo hay tres. Tampoco hay puertos USB-A. La MacBook Pro tiene un conector para auriculares y agrega un lector de tarjetas SDXC, una característica bienvenida de las MacBook Pro de antaño.

Pero aunque la MacBook admite una ranura para tarjetas, no tiene un puerto Ethernet. El M1 Mac Mini sí, pero es solo un puerto de 1 GB, no el puerto de 10 GB disponible en el Intel 2018 Mac Mini.

Dado que el silicio SOC también dicta la capacidad del puerto, es difícil hacer una predicción de lo que podrá ofrecer el próximo Mac Mini en términos de puertos. No hay duda de que el procesador puede manejar Ethernet de 10 GB y el ancho de banda de, digamos, cuatro puertos Thunderbolt 4 y dos o cuatro puertos USB-A.

Pero, ¿qué incluirá Apple? No lo sabremos hasta que lo sepamos, pero es una apuesta justa que si la arquitectura M1 Pro y Max admite más puertos, veremos más puertos en la nueva Mac Mini. Por lo general, Apple no se ha retraído al equipar la diminuta computadora con puntos de conexión.

El Mac Mini Pro: Otras preguntas

Hay algunas otras preguntas que podemos hacer. ¿Cambiará el factor de forma del Mac Mini? Hay buenos argumentos para hacerlo más pequeño (a Apple le encanta lo elegante) y buenos argumentos para hacerlo más grande (mejor disipación del calor, más espacio para funciones).

¿Qué pasa con el color? Apple nunca ha presentado mucha variedad de colores con la Mac Mini. Pero con los hermosos colores del nuevo iMac de 24 pulgadas, sería muy agradable ver diferentes colores disponibles en Mac Minis. Y, para aquellos que construyen racks o arreglos de Mac Minis, esos colores podrían usarse para indicar diferencias de configuración.

Y, por último, está la cuestión del precio. El Mac Pro es casi ridículamente caro y, por lo tanto, no está disponible para muchos creativos independientes. Pero la anterior Mac Mini 2018 basada en Intel totalmente equipada (que era más o menos una Mac Mini Pro) no era tan mala. Mi unidad totalmente equipada costó alrededor de $ 2,000 y gasté otros $ 1,000 en actualizaciones de terceros. Maximizar esa máquina todavía era la mitad del precio de una Mac Pro básica.

El Mac Mini Pro: Reflexiones finales

Seamos claros. El MacBook Pro, el Mac Mini Pro y el Mac Pro se adaptan a diferentes mercados. El MacBook Pro es para creativos y profesionales en movimiento y tiene un atractivo especial en el entorno de trabajo híbrido actual. La Mac Pro necesita escalar tanto como sea posible porque siempre habrá estudios de cine y laboratorios que necesiten toda la potencia posible.

El Mac Mini Pro encaja en un nicho interesante. Es muy flexible. Puede manejar una computadora de escritorio o no tener periféricos y formar parte de un rack de servidores. Puede realizar la mayoría de las tareas creativas y de nivel profesional, siempre que la gente de Pixar no le dé esas tareas. Históricamente, también ha sido bastante asequible y, como mostré hace unos años, es casi imposible duplicarlo en una configuración de PC.

La Mac Mini, y por extensión la Mac Mini Pro, es la computadora de trabajo flexible de Apple. Está más cerca del modelo tradicional de escritorio/monitor/teclado que ha existido durante los últimos 40 años. Pero también es enormemente flexible y se puede colocar en cualquier lugar, lo que la convierte en una herramienta innovadora, ya sea un profesional creativo, alguien que está construyendo un sistema de entretenimiento en casa increíble, alguien que intenta poner algunos cerebros basados ​​en Mac en el borde de una red o alguien construyendo una nube privada de propósito especial.

¿Veremos un Mac Mini Pro? ¿O Apple presentará funciones profesionales pero seguirá llamándolo Mac Mini? ¿Qué piensas? Por favor, háganos saber sus pensamientos en los comentarios a continuación.


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