¿Qué hay detrás del éxito de los programas de posgrado en informática?

El aprendizaje en línea no es una idea nueva. Tiene sus raíces en los cursos por correspondencia. A fines del siglo XIX, los servicios de correo postal impulsaron las plataformas de aprendizaje y comunicación. Hoy en día, todo es digital, con interacción profesor-alumno disponible en tiempo real y en su propio tiempo.

La pandemia en curso llevó a las personas a reconsiderar su perspectiva profesional. Como resultado, muchas personas decidieron ampliar o actualizar su educación. En respuesta, las universidades mejoraron las opciones de aprendizaje en línea existentes e introdujeron nuevos programas.

‘Fue un esfuerzo arriesgado’

Georgia Tech, con sede en Atlanta, dice que fue la primera universidad acreditada en ofrecer una maestría en línea en ciencias de la computación, o OMSCS para abreviar. El título está disponible en un formato masivo en línea. Georgia Tech se asoció con Udacity y AT&T para lanzar su programa OMSCS en 2014.

Para el semestre de primavera de 2022, 12,016 estudiantes se inscribieron en el programa. Para el semestre de otoño de 2021, se graduaron 837 personas. Cerca de 6.500 estudiantes se han graduado hasta ahora.

David Joyner, Ph.D., es el director ejecutivo de educación en línea y OMSCS en la Facultad de Informática de Georgia Tech. Joyner señaló cuatro factores clave que contribuyeron al éxito del programa OMSCS.

«La retrospectiva hace que el éxito de OMSCS parezca una conclusión inevitable, pero en ese momento era un esfuerzo arriesgado», dijo Joyner. «La baja matrícula podría haber socavado nuestra inscripción en el programa en el campus, y la alta tasa de admisión podría disminuir la calidad percibida del título».

Pero sucedió lo contrario. En menos de una década, la reputación y la visibilidad del programa OMSCS han impulsado más solicitudes para el programa en el campus. Joyner siente que la «increíble calidad» de los estudiantes en línea ha mejorado la reputación de la universidad.

Joyner reconoció la disposición de los fundadores y visionarios del programa, junto con los líderes administrativos de Georgia Tech, para avanzar a pesar de los riesgos de comenzar algo nuevo.

Además, «la facultad abrazó la idea de construir el programa en línea y asegurarse de que cumpliera con los estándares que esperamos en el campus», dijo Joyner. “Los cursos son impartidos por los mismos profesores que enseñan de forma presencial y que hacen la investigación que luego se convierte en material para sus clases, y eso aporta una autenticidad que le da su magia al programa”.

Una vez que el programa inscribió a más de 2000 estudiantes, Joyner y sus colegas se dieron cuenta de que no podían respaldar el crecimiento del programa solo con asistentes de enseñanza en el campus.

«Pero los estudiantes en línea se han movilizado en masa para apoyar el programa», dijo Joyner.

Ahora el programa emplea a más de 400 asistentes de enseñanza, casi la mitad de los cuales son ex alumnos. Muchos son ahora profesionales que trabajan en el campo. Como resultado, su experiencia profesional de primera mano, sus perspectivas y sus conocimientos mejoran los cursos que apoyan, según Joyner.

Finalmente, dijo Joyner, la tecnología «llegó recientemente a un punto en el que se pueden crear y escalar en todo el mundo experiencias ricas, auténticas y activas de aprendizaje y comunidades dinámicas de aprendizaje social con relativa facilidad».

La escasez de trabajo impulsa el interés de los estudiantes

Georgia Tech afirma ser el primero. Pero hoy, docenas de universidades ofrecen programas de ciencias de la computación de posgrado solo en línea. Incluyen la Universidad de Texas en Austin, que lanzó su maestría en ciencias de la computación en línea (MCSO) en 2019.

Eric Busch, Ph.D., es el director de programas en línea en informática y ciencia de datos en UT Austin. Dijo que el mercado laboral tecnológico es un factor que hace que este tipo de maestría en informática valga la pena para muchos estudiantes.

«A pesar de los efectos de la pandemia, creemos que el éxito inicial de MCSO se basa en las marcadas disparidades de los mercados educativos y laborales en los campos de la informática, que el programa está diseñado para abordar en parte», dijo Busch.

La brecha entre el número de graduados en ciencias informáticas y el número de trabajos informáticos abiertos está bien documentada. Esa escasez crea una demanda insatisfecha masiva de trabajadores calificados en CS en una amplia variedad de áreas y funciones laborales.

—Eric Busch de UT Austin

La Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos predijo que los empleadores tendrían dificultades para encontrar y mantener trabajadores de TI en 2022. Aproximadamente tres meses después del año, la predicción de SHRM parece hacerse realidad.

«La brecha entre la cantidad de graduados en ciencias de la computación y la cantidad de trabajos informáticos abiertos está bien documentada», continuó Busch. «Esa escasez crea una demanda insatisfecha masiva de trabajadores calificados en CS en una amplia variedad de áreas y funciones laborales. Aunque las empresas en el espacio tecnológico han aumentado los salarios para compensar, la oferta de mano de obra calificada en estos campos sigue siendo relativamente inelástica».

Busch dijo que la inelasticidad tiene sus raíces en la escasez educativa. Incluso los grandes programas de ciencias de la computación en el campus como el de UT Austin solo pueden acomodar a tantos estudiantes en persona en cualquier año.

«La capacidad en el campus sigue siendo limitada en términos de capacidad de ayuda financiera y espacio físico», dijo Busch.

Para el semestre de primavera de 2022, UT Austin tenía 860 estudiantes inscritos en el programa MCSO. Los profesores de UT Austin imparten los cursos, que incluyen lecciones diseñadas para el aprendizaje en línea.

«Programas como MCSO representan una intervención importante en esta dinámica de escasez», agregó Busch. «Debido a que nuestro formato de plan de estudios asíncrono en línea puede manejar volúmenes mucho más altos de estudiantes, podemos admitir a todos los solicitantes que estén calificados y sean capaces de obtener una maestría».

Los cambios de contenido son parte del éxito del programa

Hemos operado durante los últimos dos años sin un administrador de programas en línea o un socio MOOC, y creo que nos ha ido mejor porque nos permite diseñar cada elemento del programa según nuestras propias necesidades.

—David Joyner de Georgia Tech

Joyner dice que los cambios en el contenido académico también contribuyen al éxito del programa OMSCS.

Cuando comenzó el programa, OMSCS se asoció con un proveedor masivo de cursos abiertos en línea que producía y alojaba el contenido del curso de la escuela.

«Ahora, nosotros mismos nos encargamos de la producción y alojamos el contenido en nuestras propias plataformas», dijo Joyner. «Hemos operado durante los últimos dos años sin un administrador de programas en línea o un socio MOOC, y creo que nos ha ido mejor porque nos permite diseñar cada elemento del programa según nuestras propias necesidades».

«Nuestras primeras clases consistían relativamente en conferencias y, si bien usaban muchas estrategias de aprendizaje activo, había un enfoque principal en el contenido de video pregrabado», dijo Joyner. Pero ahora, dijo, los cursos de MS en informática en línea se basan en seis puntos focales:

  • Clases con un contenido mínimo de conferencias construidas en torno a proyectos abiertos e impulsados ​​por los estudiantes.
  • Desafíos basados ​​en laboratorio y evaluación basada en simulación
  • Talleres sincrónicos con profesores y asistentes de enseñanza
  • Seminarios enfocados en presentaciones de estudiantes o intereses de lectura compartidos
  • Clases basadas en asociaciones con organizaciones sin fines de lucro o profesionales de la salud del mundo real
  • Investigación estudiantil independiente en asociación con la facultad

¿Cuál es el panorama más allá de este año?

En los ciclos de solicitud desde que comenzó la pandemia, las solicitudes para OMSCS de Georgia Tech aumentaron un 14 %.

Joyner sospecha que el aumento de postulantes a este programa de posgrado en línea en informática es temporal. Él cree que los estudiantes se sienten atraídos por la educación en línea asequible en un momento en que «hay tanta incertidumbre en torno a las finanzas personales, la economía global y la salud pública».

Joyner también destacó un cambio demográfico notable en Georgia Tech. La edad promedio de los estudiantes que ingresan a la OMSCS se redujo de 37 a 30 años.

Eso probablemente indica que «estamos atrayendo a más estudiantes al principio de sus carreras y menos profesionales en la mitad de su carrera que han estado esperando más de 15 años por la oportunidad de estudiar informática en un programa más formal».

Lectura gráfica de texto

Tori Rubloff/MarketingyPublicidad.es

«Dicho esto», continuó, «nos hemos equivocado antes: pensamos que nos habíamos estabilizado en los primeros tres años del programa, solo para ver un crecimiento explosivo después de eso».

Busch, en UT Austin, también tiene una perspectiva positiva para la educación en ciencias de la computación de posgrado.

«Anticipamos un crecimiento continuo de la inscripción tanto en el programa MCSO como en la educación de posgrado en línea en general», dijo. «MCSO continúa agregando nuevos cursos y espera permanecer entre los líderes del mercado en educación informática en línea en función de su uso de profesores titulares para impartir cursos en línea y su enfoque en el rigor y la creación de una comunidad estudiantil».

Este artículo fue revisado por Monali Mirel Chuatico

Monali Mirel Chuatico, una mujer de pelo largo y oscuro, sonríe en un primer plano.

En 2019, Monali Mirel Chuatico se graduó con una licenciatura en informática, lo que le dio la base que necesitaba para sobresalir en roles como ingeniera de datos, desarrolladora front-end, diseñadora de UX e instructora de informática.

Monali es actualmente ingeniero de datos en Mission Lane. Como capitán de análisis de datos en una organización sin fines de lucro llamada COOP Careers, Monali ayuda a los recién graduados y jóvenes profesionales a superar el subempleo enseñándoles herramientas de análisis de datos y asesorándolos en su viaje de desarrollo profesional.

A Monali le apasiona implementar soluciones creativas, construir una comunidad, abogar por la salud mental, empoderar a las mujeres y educar a los jóvenes. El objetivo de Monali es ganar más experiencia en su campo, expandir su conjunto de habilidades y hacer un trabajo significativo que impacte positivamente al mundo.

Monali Mirel Chuatico es miembro pagado de la red de revisión independiente de Red Ventures Education.

Última revisión 21 de marzo de 2022.

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