Seguimiento de contactos: ahora Noruega suspende el uso de su aplicación, citando temores de privacidad

Seguimiento de contactos ahora Noruega suspende el uso de su

Si bien muchos países recién están lanzando aplicaciones nacionales de rastreo de contactos ahora, Noruega ha dado un giro en U y ha puesto en espera su aplicación Smittestopp de dos meses, traducida como «detención de infecciones», hasta nuevo aviso.

En respuesta a las preocupaciones sobre la privacidad, la inspección de datos de Noruega prohibió temporalmente el procesamiento de datos personales asociados con la aplicación la semana pasada. El instituto de salud pública del país (FHI), que desarrolló y administra la aplicación, ha tenido que detener la recopilación de información en Smittestopp y eliminar los datos personales almacenados hasta ahora gracias a la herramienta.

La prohibición fue recibida a regañadientes por el FHI. La directora de la organización, Camilla Stoltenberg, dijo: «No estamos de acuerdo con la evaluación de la Agencia de Protección de Datos, pero ahora tenemos que eliminar todos los datos y pausar el trabajo como resultado de la notificación. Con esto, debilitamos una parte importante de nuestra preparación para el mayor propagación de la infección».

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“No tenemos inmunidad en la población, ni vacuna, ni tratamiento efectivo. Sin la aplicación Smittestopp, estaremos menos equipados para prevenir nuevos brotes que puedan ocurrir”, dijo.

Smittestopp se lanzó en todo el país a mediados de abril. Aunque cualquier persona en Noruega podía descargar la aplicación y compartir información, solo tres municipios del país estaban probando el proceso de notificación. Ha sido descargado y utilizado activamente por alrededor del 14% de los mayores de 16 años en las tres zonas de prueba.

La directora ejecutiva de FHI, Gun Peggy Knudsen, dijo a MarketingyPublicidad.es que el plan era validar la tecnología en esas tres zonas comparando el rastreo de contactos manual y digital, antes de abrir la aplicación por completo al resto de la nación.

Sin embargo, con la caída de las tasas de infección en Noruega, FHI no ha podido finalizar el proceso de validación. «Tenemos muy pocos casos para comparar el rastreo de contactos manual y digital», dijo Knudsen. “Pero aún así, realmente argumentamos que esta es una herramienta necesaria para estar preparados para la próxima ola del virus”.

Para la inspección de datos de Noruega, por otro lado, el menor número de casos de COVID-19 significa que ya no es necesario usar la aplicación. Dado el contexto, algunas de las características más intrusivas de la privacidad de la tecnología ya no se consideraron justificadas.

Bjørn Erik Thon, director de la inspección de datos, dijo: «Es una medida muy intensiva en privacidad, incluso en una situación excepcional en la que la sociedad está tratando de luchar contra una pandemia. Creemos que la utilidad de la aplicación no es evidente hoy, dado el forma en que la aplicación está diseñada y funcionando ahora».

Noruega ha adoptado un enfoque centralizado para diseñar Smittestopp, en el que los datos del usuario se recopilan tanto a través de Bluetooth como de ubicación GPS. Otros países europeos que han optado por un modelo centralizado, como Francia y el Reino Unido, solo recopilan datos de Bluetooth.

La información se anonimiza antes de enviarse a una base de datos central administrada por FHI. Por lo tanto, las autoridades de salud pública noruegas pueden administrar qué advertencias se envían a través de la aplicación y a quién, así como ejecutar análisis relevantes para la pandemia gracias a la información que comparten los usuarios.

Los datos se eliminan después de 30 días y, según FHI, no se ponen a disposición de nadie más que del personal autorizado.

El método difiere de la API de rastreo de contactos de Bluetooth presentada por Apple y Google, también conocida como protocolo descentralizado. Los gigantes tecnológicos han sugerido que su modelo sigue un enfoque de «privacidad por diseño», ya que los datos no se procesan ni analizan en una base de datos central. Más bien, las operaciones sensibles a la privacidad se llevan a cabo de forma automática y local en los teléfonos de los usuarios.

La inspección de datos de Noruega destacó varios elementos que encontró problemáticos en Smittestopp. La organización dijo que los usuarios no pueden optar por aportar información personal a la aplicación sin aceptar que los datos también se utilicen para análisis e investigación, lo que demuestra una «falta de libertad de elección».

La agencia de protección de datos también cuestionó la necesidad de registrar datos GPS en la aplicación. Dado que varios países de la UE han desarrollado con éxito tecnologías de rastreo de contactos basadas únicamente en Bluetooth, la organización concluyó que no es necesario utilizar datos de ubicación en Smittestopp.

Según Knudsen, la ubicación del GPS se incluye en la aplicación porque el gobierno noruego comenzó a trabajar en una aplicación de rastreo de contactos mucho antes que sus contrapartes europeas, y antes de que Apple y Google presentaran la API habilitada para Bluetooth.

«Comenzamos a construir la aplicación con datos de GPS y Bluetooth ejecutándose en paralelo», dijo Knudsen. «La idea era utilizar la tecnología para tener una imagen lo más precisa posible, para llevar a cabo un rastreo digital pero también para predecir dónde se producirá el próximo brote».

Para ilustrar que la tecnología podría usarse para estudiar patrones de movimiento y contacto, el FHI señaló los primeros análisis que Smittestopp ha hecho posibles.

Basándose en datos de movilidad anónimos, los investigadores han descubierto que, desde mediados de mayo, los noruegos se han saltado cada vez más la distancia de seguridad de dos metros, muy probablemente debido a la reapertura de las escuelas, combinada con un clima más soleado.

Aunque lo más probable es que FHI tenga que revisar la tecnología antes de que se le permita recopilar datos nuevamente, Knudsen dijo que espera que se encuentre una solución para mantener la posibilidad de ejecutar análisis en los datos recopilados.

«Nos gustaría argumentar a favor del uso de los datos», dijo. «Ya habíamos decidido minimizar un poco más los datos y reducir el tiempo de almacenamiento de los datos, así que esa es una medida. Estamos comparando el uso de Bluetooth solo con la combinación con el uso de datos de GPS.

«Sin embargo, no se trata solo de una evaluación de tecnología: se trata de qué herramienta y qué información necesitamos para manejar la situación. En última instancia, nos preocupa no tener suficientes datos», agregó Knudsen.

La FHI ha alentado a los noruegos a dejar la aplicación descargada en sus teléfonos, lista para ser reactivada tan pronto como se llegue a un compromiso con la agencia de protección de datos.

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Mientras tanto, el ministro de salud alemán, Jens Spahn, dijo que la propia aplicación nacional de rastreo de contactos de Alemania estará lista para lanzarse esta semana, aunque no proporcionó una fecha exacta para el lanzamiento.

Alemania inicialmente favoreció un modelo centralizado de cosecha propia similar a las aplicaciones de Noruega, Reino Unido y Francia. Sin embargo, debido a las limitaciones técnicas de crear una herramienta independiente, el país cambió sus planes para desarrollar una aplicación basada en la API de Apple y Google.

Francia lanzó su aplicación StopCovid a principios de mes, mientras que el Reino Unido, después de una serie de retrasos, aún no ha anunciado una fecha de lanzamiento oficial para su propia tecnología.

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