Singapur prueba la entrega de alimentos con drones en las islas

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Los drones están programados para viajar a través de las islas de Singapur, llevando pedidos de alimentos a clientes que no tienen fácil acceso a dichos servicios. Las entregas aéreas se probarán en un piloto que tiene como objetivo evaluar la viabilidad de dichos servicios, incluidos los sistemas de pago.

Programados para ejecutarse hasta el 7 de abril, los vuelos de prueba son parte de una iniciativa dirigida conjuntamente por Sentosa Development Corporation (SDC), ST Engineering y FoodPanda. El piloto verá entregas realizadas desde negocios de alimentos y bebidas (F&B) en Sentosa a St John’s Island, que es una de las islas del sur de Singapur.

Las pruebas tenían como objetivo determinar la viabilidad y los requisitos operativos de dichas entregas de alimentos con drones, dijo SDC en un comunicado el miércoles. Agregó que el piloto permitiría a la organización considerar ofrecer a los clientes más opciones de alimentos en el futuro.

Además de brindarles a los clientes en la Isla del Sur acceso a los servicios de F&B, las entregas con drones también podrían brindar más apoyo a los establecimientos participantes de Sentosa mientras buscan reanudar las operaciones comerciales normales en medio de la pandemia en curso.

Las pruebas involucran a participantes seleccionados en St. John’s Island, quienes pueden ordenar comidas a través de la aplicación FoodPanda de los puntos de venta de F&B en Sentosa que son parte del piloto. Los pasajeros de FoodPanda transportan las comidas a un punto de despegue en la playa de Tanjong, desde donde los alimentos toman un vuelo de siete minutos hasta un punto de entrega designado en St John’s Island.

La plataforma de drones DropNet de ST Engineering se implementaría en el piloto y había sido aprobada por la Autoridad de Aviación Civil de Singapur para operaciones de vuelo más allá de la línea visual (BVLOS).

El sistema DropNet comprendía robótica de drones, redes, análisis de video y datos necesarios para impulsar aplicaciones, como seguridad pública, seguridad perimetral, inspección de activos y entregas livianas.

El piloto aprovecharía el dron interno de ST Engineering, llamado DrN-35, que promocionaba una carga útil de hasta 10 kg y una distancia de vuelo de hasta 7 km. El dron también tendría doble redundancia de energía y sensores para mejorar la confiabilidad.

Como medida de seguridad adicional, los drones navegarían por una ruta de vuelo trazada lejos de las áreas populares en Sentosa y St John’s Island.

El director de división de planificación de SDC, Lee Cheh Hsien, dijo: «Durante el transcurso de la pandemia, hemos estado explorando soluciones innovadoras que pueden apoyar a los establecimientos comerciales en Sentosa, al tiempo que mejoran la experiencia de ocio de los huéspedes de Sentosa.

«Estudiaremos el resultado de este piloto. Si las entregas de alimentos con drones son factibles operativa y comercialmente, esperamos que este servicio pueda extenderse a nuestros huéspedes que visitan las Islas del Sur vecinas», agregó Lee.

El piloto es la octava iniciativa bajo el Sentosa x Enterprise Scheme (SES), que tiene como objetivo permitir que las empresas locales prueben conceptos que mejoren las ofertas de ocio del complejo isleño.

También fue una extensión de la prueba de FoodPanda en agosto de 2020, durante la cual el proveedor de servicios de entrega de alimentos probó las entregas de drones a un buque en alta mar.

El vice residente de ST Engineering y jefe de sistemas aéreos no tripulados, Teong Soo Soon, dijo: «Los drones son la solución perfecta cuando se trata de superar problemas relacionados con la escasez de mano de obra o tareas logísticamente desafiantes. La tecnología tiene un gran potencial para reducir costos y ahorrar tiempo para entrega de alimentos en la última milla, especialmente a lugares remotos».

La empresa de ingeniería local también formó parte de un consorcio anunciado en febrero que tenía como objetivo utilizar drones para brindar servicios de entrega de paquetes de tierra a barco. Los aviones no tripulados serían parte de un piloto de nueve meses para entregar elementos marítimos esenciales a los buques en el fondeadero.

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