Uber admite haber engañado a los usuarios australianos sobre las tarifas de cancelación de viajes

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Imagen: Getty Images

Uber admitió haber engañado a los usuarios sobre las tarifas de cancelación de viajes y las estimaciones de tarifas de Uber Taxi en Australia, y la compañía de viajes compartidos enfrentará AU $ 26 millones en multas por esas prácticas.

A través de una investigación realizada por la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores (ACCC), el organismo de control del consumidor descubrió que la aplicación de viajes compartidos de Uber mostraba una advertencia de cancelación a los consumidores que buscaban cancelar un viaje diciendo palabras como «[y]Es posible que se le cobre una pequeña tarifa porque su conductor ya está en camino», incluso cuando los consumidores buscaban cancelar un viaje dentro del período de cancelación gratuita de Uber.

La mayoría de los servicios de Uber brindan a los usuarios una cancelación gratuita de cinco minutos que comienza una vez que el conductor ha aceptado el viaje, en el que los usuarios pueden cancelar su viaje sin incurrir en una tarifa.

Uber participó en esta práctica engañosa durante casi cuatro años, desde diciembre de 2017 hasta septiembre de 2021, y a más de dos millones de consumidores australianos se les mostró la advertencia de cancelación engañosa.

«Uber admite que engañó a los usuarios australianos durante varios años, y puede haber causado que algunos de ellos decidieran no cancelar su viaje después de recibir la advertencia de cancelación, a pesar de que tenían derecho a cancelar sin cargo según la propia política de Uber», dijo. Gina Cass-Gottlieb, quien asumió el cargo el mes pasado como la primera mujer presidenta de la agencia.

En septiembre de 2021, Uber modificó sus mensajes de cancelación para los servicios de Uber en Australia a «[y]No se le cobrará una tarifa de cancelación».

Uber también admitió que su aplicación mostraba engañosamente un rango de tarifa estimado inflado para su opción de viaje Uber Taxi, lo que permitía a los usuarios reservar un viaje con un taxi en lugar de un conductor de viaje compartido.

Según la ACCC, uno de los algoritmos de la aplicación Uber que calculó el rango de tarifas estimadas infló estas estimaciones de modo que la tarifa real del taxi casi siempre fue más baja que ese rango y, en consecuencia, más barata que la estimación más baja de Uber. Las estimaciones de tarifas de taxi engañosas se mostraron entre junio de 2018 y agosto de 2020 hasta que se eliminó la opción de viaje en taxi en agosto de 2020.

«Las plataformas digitales como Uber deben tomar las medidas adecuadas para monitorear la precisión de sus algoritmos y la precisión de las declaraciones que hacen, lo que puede afectar el servicio que eligen los consumidores. Esto es particularmente importante ya que las empresas en línea a menudo diseñan cuidadosamente sus interfaces de usuario para influir en el comportamiento del consumidor. ”, dijo Cass-Gottlieb.

Con la admisión de Uber de llevar a cabo esas prácticas engañosas, el gigante tecnológico y la ACCC acordaron buscar conjuntamente órdenes del Tribunal Federal de Australia para que la empresa pague 26 millones de dólares australianos en multas.

A fines de la semana pasada, el Tribunal Federal ordenó de manera similar a Trivago que pagara 44,7 millones de dólares australianos en multas, ya que sus algoritmos hicieron representaciones engañosas sobre las tarifas de las habitaciones de hotel en su sitio web.

Los procedimientos legales, también iniciados por la ACCC, revelaron que el algoritmo del sitio web de Trivago le dio un peso significativo a qué sitio de reserva de hotel en línea pagó a Trivago la tarifa de costo por clic más alta al determinar qué tarifas destacar en su sitio web. Como resultado, Trivago no solía destacar las tarifas más económicas para los consumidores.

Trivago admitió que, entre diciembre de 2016 y septiembre de 2019, recibió aproximadamente 58 millones de dólares australianos en tarifas de costo por clic por clics en ofertas que no eran la oferta más barata disponible para un hotel determinado, lo que provocó que los consumidores pagaran en exceso los sitios de reserva de hoteles en aproximadamente 38 millones de dólares australianos. para las habitaciones incluidas en esas ofertas.

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