África: ¿no es apto para el negocio de abastecimiento?

Mi colega irregular Jason Busch, que es un reconocido líder intelectual en materia de abastecimiento, pisó una mina terrestre (hablando metafóricamente) al descartar a África como un continente con el que hacer negocios:

En mi opinión, todos haríamos bien en invertir nuestros dólares del turismo en un continente tan hermoso como África, sin mencionar nuestras donaciones de caridad para atención médica, agua potable y programas de nutrición, entre otras causas, en la región. Pero África está muy lejos de convertirse en un proveedor líder de bajo costo, a menos que, por supuesto, adopte el enfoque de colonización y mercantil que China ha adoptado en el área (que, afortunadamente, es algo que las empresas y los países occidentales pueden ya no se sale con la suya).

¡Ay! Conozco a Jason lo suficiente como para creer que él no haría tales declaraciones de manera tan simplista. Desafortunadamente, como muchos otros, demostró una gran cantidad de malentendidos sobre la región, caracterizándola como un caso de caridad corrupto y plagado de enfermedades. Afortunadamente, Thomas Otter, otro Irregular y de educación sudafricana, salió en defensa del continente de manera detallada y robusta.

Entre otras cosas, Thomas señaló:

Tomemos como ejemplo la industria automotriz. Sudáfrica juega un papel importante como proveedor de la industria automotriz. El 11% de los convertidores catalíticos del mundo se fabrican allí. (ver más sobre Fiat aquí)

Está previsto que la mina de titanio más grande del mundo entre en funcionamiento en Mozambique, un país hasta hace poco devastado por la guerra. La refinería de aluminio mozal en Mozambique es uno de los productores de menor costo en el mundo. Espere ver más refinación moviéndose a África.

Las antiguas partes del imperio colonial francés también están desarrollando sus negocios de centros de llamadas. Entre 2001 y 2004, se establecieron 55 centros de llamadas en francés en Marruecos, empleando a 6.500 personas y generando ingresos totales de 85 millones de euros (105 millones de dólares estadounidenses).

Podría seguir, pero te haces una idea. En la serie de comentarios a la publicación de Jason, James Farrar abordó el complicado tema de la corrupción:

Debemos recordar que la corrupción es una calle de doble sentido y según mi experiencia, los inversionistas extranjeros contribuyen al problema por el lado de la oferta porque llegan al mercado con una actitud derrotista y se suscriben previamente a la opinión de que la corrupción es un costo inevitable de haciendo negocios. No debemos perpetuar más este mito. Los inversionistas extranjeros tienen una gran influencia y no necesitan ser víctimas reales o ser víctimas. Se necesita habilidad gerencial competente y determinación para operar en estos mercados, pero es eminentemente factible.

En el futuro, África será uno de los principales mercados para la llamada Laptop de $100. Se espera que la falta de telecomunicaciones tradicionales de ‘cobre’ signifique que las aplicaciones móviles adquieran una importancia mucho mayor. Y a medida que el mundo se queda sin lugares de abastecimiento de bajo costo, los ojos de los inversores están obligados a mirar a África y preguntarse si es posible crear la infraestructura para respaldar industrias de abastecimiento viables. Dada la base de costos en muchas partes del continente, debería ser una obviedad.

Jason ha prometido una respuesta para la próxima semana, pero al hacerlo, le sugiero que vuelva a pensar en los problemas que identifica. Pueden ser a gran escala, en ciertos lugares algunos problemas pueden ser insuperables. Al menos por el momento. Pero África está lejos de ser un caso perdido.

Cuando escucho a Simon Griffiths, otro colega irregular en Sudáfrica celebrando el acuerdo de software y servicios más grande que jamás haya hecho para SYSPRO, entonces sé que hay más que esperanza. Existe el potencial para un futuro brillante. Las personas de buena voluntad solo necesitan mirar los problemas directamente a la cara y, en lugar de encogerse de hombros, buscar soluciones. Están ahí para ser encontrados si tenemos ojos para ver y la voluntad de echar una mano.

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