Chipotle lanza un fondo de riesgo centrado en la tecnología

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Algunos de los desarrollos tecnológicos más interesantes están ocurriendo en un espacio inusual: la comida rápida. Desde robots para voltear hamburguesas hasta entregas con drones y logística a nivel de Amazon, la cara de la comida rápida está cambiando rápidamente.

¿La última prueba? Chipotle ha anunciado un nuevo fondo de riesgo llamado Cultivate Next, que realizará inversiones en etapas iniciales en empresas estratégicamente alineadas.

¿Por qué una cadena de comida rápida necesita un fondo de riesgo? Le planteé la pregunta al CTO de Chipotle, Curt Garner.

«Cultivate Next tiene como objetivo apoyar a las empresas en etapa inicial de la Serie B que pueden acelerar nuestras prioridades estratégicas, como administrar excelentes restaurantes», dice Garner, «amplificar la tecnología y la innovación, avanzar aún más en nuestra misión Food With Integrity y ampliar el acceso y la comodidad para nuestros consumidores». .»

El subtexto es que la competencia es feroz en la comida rápida, y vale la pena estar en la base de la innovación tecnológica, una lección que el sector bien podría haber aprendido de la ambiciosa adquisición de Kiva Robotics por parte de Amazon, que fue una gran clave para desbloquear el negocio de Amazon. ventaja competitiva logística.

«Cultivate Next nos permite satisfacer las preferencias de los consumidores y empleados que han evolucionado en los últimos dos años», dice Garner. “Tenemos una meta agresiva de lograr 7,000 restaurantes y la tecnología es la clave para acelerar estos planes de crecimiento”.

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Chipotle ya está avanzando, asociándose con empresas como Miso Robotics en un robot para hacer chips de tortilla, que Chipotle está probando en ubicaciones seleccionadas. La cadena también está probando la tecnología RFID para la gestión interna, que es fundamental para mantener la calidad en una cocina de alto rendimiento.

«Chipotle está probando la tecnología de identificación por radiofrecuencia (RFID) para mejorar su programa de trazabilidad y sus sistemas de gestión de inventario», dice Garner. «Los ingredientes llegan a los restaurantes Chipotle con etiquetas de caja habilitadas para RFID y son escaneados por lectores RFID. Nuestro programa RFID está diseñado para permitir que la empresa actúe sobre la seguridad y la calidad de los alimentos de manera rápida, eficiente y precisa».

El nuevo fondo de riesgo tendrá un tamaño inicial de $50 millones y será financiado únicamente por Chipotle. A medida que avanzan los fondos, no es el más grande, pero esto es sin duda una señal de una competencia creciente y un desarrollo candente en una industria en gran medida ayudada por las tendencias de consumo influenciadas por la pandemia, pero que también se tambalea por un mercado laboral extremadamente competitivo y salarios en aumento. En ese sentido, es un referente y una señal de un desarrollo vivo en la tecnología de comida rápida.

«Buscamos apoyar una amplia gama de empresas con visión de futuro, incluidas aquellas centradas en la agricultura, la cadena de suministro, la experiencia de los empleados y la robótica avanzada».

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