Cómo la atención preventiva reduce los costos de atención médica

La atención preventiva es cualquier servicio médico que protege o reduce la probabilidad de emergencias de salud. Está cubierto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y ayuda a mantener bajos los costos de atención médica.

Obtenga más información sobre lo que cuenta como atención preventiva y cómo esto afecta sus costos de atención médica y seguro.

¿Qué es el cuidado preventivo?

La atención preventiva es la atención médica que previene enfermedades, lesiones o padecimientos, en lugar de tratar una afección que ya se ha vuelto catastrófica o aguda. El objetivo de la atención preventiva es ayudar a las personas a mantenerse saludables.

La atención preventiva puede incluir:

  • Visitas al médico, como exámenes físicos anuales, visitas de niño sano, atención ginecológica anual y limpiezas dentales
  • vacunas
  • Anticoncepción
  • Medicamentos para la alergia
  • Insulina
  • Colonoscopias y mamografias
  • Exámenes, como pruebas de cáncer de piel, presión arterial alta y colesterol alto

La atención preventiva también mantiene a las personas productivas y activas, lo que les permite seguir ganando hasta bien entrada la vejez. Los problemas de salud obligaron al 35% de los jubilados a jubilarse anticipadamente antes de estar financieramente preparados.

El acceso a atención preventiva asequible puede ayudar a reducir estas cifras.

¿Por qué es importante el cuidado preventivo?

La atención preventiva ayuda a reducir los costos de atención médica en Estados Unidos al prevenir o tratar enfermedades antes de que requieran atención en la sala de emergencias.

La atención hospitalaria es muy costosa y representa un tercio de todos los costos de atención médica en Estados Unidos. En 2010, el 21,4% de los adultos tuvo una o más visitas a la sala de emergencias. Para 2017, había disminuido a 18,6%, antes de volver a subir a 21,3% en 2018.

Los adultos que no tienen acceso asequible a la atención preventiva tienen más probabilidades de utilizar la sala de emergencias como su médico de atención primaria.

En 2014, el 7,0% de los adultos de 18 a 64 años acudieron porque no tenían otro lugar adonde acudir para recibir atención médica, independientemente de su seguro médico, mientras que el 77% acudió a urgencias por la gravedad del problema (esto incluye a los que fueron enviados por su médico). Y el 15.4 % de los adultos sin seguro tienen más probabilidades de usar la sala de emergencias debido a la falta de acceso a otros proveedores.

El costo de la atención en la sala de emergencias para las personas sin seguro puede ser extremadamente alto. Los hospitales están obligados a brindar atención, incluso si el paciente no puede pagar los servicios que necesita.

Debido a que el hospital debe recuperar estos costos de alguna parte, se transfieren a las primas del seguro de salud ya Medicaid. Esto aumenta los costos de la atención médica para todos.

Impacto de la atención preventiva en los costos de atención médica

Cuatro de las cinco principales causas de muerte son causadas por enfermedades crónicas que se pueden prevenir o que se pueden controlar con acceso regular a la atención médica:

  • Enfermedad del corazón
  • Cáncer
  • Enfermedad crónica de las vías respiratorias bajas
  • Carrera

Las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares son causados ​​principalmente por la mala nutrición y la obesidad. El cáncer de pulmón, el tipo más común, es causado principalmente por el tabaquismo y factores genéticos. La obesidad también es un factor de riesgo para otras formas comunes de cáncer.

Incluso antes de que lleguen al estado de la sala de emergencias, estas enfermedades crónicas son costosas de tratar. En los Estados Unidos, el 90% de los $3,5 billones en gastos anuales de atención médica son para personas con enfermedades crónicas y de salud mental.

Los pacientes sin atención preventiva o cobertura de medicamentos recetados no pueden pagar los tratamientos, las pruebas de detección, las visitas al médico o los medicamentos necesarios para controlar estas afecciones. Cuando se reducen, terminan en la sala de emergencias con ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otras complicaciones.

Cuando los pacientes tienen acceso regular a atención preventiva asequible, es más probable que se descubran y controlen sus afecciones crónicas. Esto reduce la probabilidad de visitas a la sala de emergencias y tratamientos más costosos para enfermedades que han superado el control regular.

Cuando estos disminuyen, el costo general de la atención médica disminuye para todos porque los hospitales no intentan cubrir el costo del tratamiento de pacientes sin seguro.

La ACA confía en la atención preventiva para reducir costos

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como ACA u Obamacare) exige que las compañías de seguros, Medicare y Medicaid brinden servicios de atención preventiva de forma gratuita. Todos los procedimientos recomendados por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. no tienen copago y están incluidos como parte de los 10 beneficios esenciales.

La estrategia parece estar funcionando. En 2018, un estudio de Health Affairs encontró que los estados que ampliaron Medicaid vieron un aumento del 40 % en la cantidad de recetas surtidas para medicamentos para la diabetes. Los estados que no ampliaron la expansión de Medicaid no vieron ningún aumento. Otro estudio, publicado en 2020, encontró que la expansión de Medicaid se asoció con un menor riesgo de mortalidad entre los pacientes con cáncer de mama, colorrectal y de pulmón.

Una revisión sistemática de la investigación disponible, realizada en 2020, encontró que, en general, la expansión de Medicaid se asoció con aumentos en la cobertura del seguro, la calidad de la atención y el uso de los servicios médicos. También encontró que muy pocos estudios asociaron la expansión de Medicaid con consecuencias negativas para el acceso o uso de la atención médica.

Las disposiciones de atención preventiva de la ACA incluyen:

  • Visitas preventivas y de bienestar
  • Atención a la maternidad y al recién nacido
  • Tratamiento de salud mental y conductual
  • Beneficios de medicamentos recetados
  • Pruebas de laboratorio que diagnostican enfermedades.

Cuidado de la Maternidad y el Recién Nacido

Esto incluye visitas de mujer sana, detección de violencia doméstica y apoyo para equipo de lactancia y anticoncepción.

Esto se considera atención preventiva que ahorra costos porque es más barato brindar una buena atención a las mujeres embarazadas y los recién nacidos que tratar las complicaciones del embarazo o los nacimientos prematuros prevenibles.

Tratamiento de salud mental y del comportamiento

Muchas personas sin hogar en los Estados Unidos tienen problemas de salud mental y conductual sin tratar.

En enero de 2020, 580 466 personas se quedaron sin hogar en una noche determinada en los EE. UU. De estos, 250.000 o el 45% sufrían enfermedades mentales. Si no se tratan, estas condiciones aumentan la necesidad de costosas salas de emergencia, acción policial y cárceles.

Una persona sin hogar visita el departamento de emergencias un promedio de 5 veces al año, lo que le cuesta a los contribuyentes un promedio de $18,500.

Pruebas de laboratorio de diagnóstico

Estos deben cubrirse al 100% si son diagnósticos ya que se consideran preventivos. Si ya le han diagnosticado una enfermedad, se aplicarán sus copagos y deducibles habituales.

Atención pediátrica

La atención dental y de la vista debe estar cubierta para los niños.

Medicamentos con receta

Todos los planes enumerados en los intercambios incluirán la cobertura de al menos un medicamento en cada categoría en la Farmacopea de EE. UU. Lo que pague de su bolsillo por los medicamentos también contará para su deducible. Sin embargo, esto no es cierto para todos los planes de seguro anteriores a la ACA.

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