El cínico truco criptográfico de Norton: ¿un oscuro presagio del crapware por venir?

En realidad, solo hay unas pocas formas de ganar dinero con las criptomonedas. Puede comprarlo y obtener una ganancia cuando eventualmente lo venda. Puede extraerlo y obtener suficientes monedas para obtener ganancias cuando finalmente lo venda.

Puede ejecutar un intercambio de criptomonedas y obtener ganancias de cada transacción. Incluso puede inventar su propia criptomoneda y ganar dinero cuando su idea crezca lo suficiente como para generar ganancias.

¿Qué he dejado de lado? Ah, sí. Los riesgos y los costes.

Puede comprar criptomonedas, pero solo obtendrá ganancias si el valor de la moneda aumenta, y aumenta lo suficiente como para superar las tarifas involucradas en la compra y venta. Si eso sucede o no es una incógnita. Es muy similar a comprar acciones. Las apuestas seguras no necesariamente generan grandes ganancias, pero las apuestas de alto riesgo pueden hacer que pierdas la camiseta.


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Puede extraer criptomonedas, pero hay un costo para las plataformas de minería y un costo aún mayor en electricidad y refrigeración. Si solo está usando una computadora de repuesto durante su tiempo de inactividad, nunca hará lo suficiente para que valga la pena el tiempo y el esfuerzo. Pero si dedica máquinas o una instalación completa, el costo en hardware y energía puede exceder el valor de la moneda que extrae.

Puede configurar un intercambio, pero hay un enorme nivel de esfuerzo para construir la infraestructura y la seguridad, así como el marketing necesario para ser aceptado como el equivalente criptográfico de un banco. No es una tarea fácil.

Podrías crear tu propia moneda y esperar que los inversores se suban a ella como un carro. En general, a menos que tenga a alguien de tan alto perfil como Elon Musk pregonándolo, probablemente no alcance la masa crítica.

Pero, ¿y si hubiera una forma libre de riesgo de obtener grandes ganancias con las criptomonedas? Resulta que los estafadores y los delincuentes han descubierto una manera. Han creado malware que hace criptominería cuando se coloca en la computadora de un usuario desprevenido. Los estafadores no tienen que gastar en energía o equipo. Todo eso lo pagan sus víctimas. Los delincuentes necesitan obtener las ganancias de la venta de monedas que no gastaron nada para recolectar.

Afortunadamente, los productos antivirus y antimalware como Norton 360 analizan en busca de malware de criptominería. Entonces, si no quiere que una empresa criminal absorba los ciclos de su máquina, invierta en una suscripción al servicio de Norton, y su PC estará libre de criptominería… o… espera… ¿qué?

Estamos a punto de dividir algunos pelos muy feos aquí

Cubrimos esto el verano pasado. Cuando instala Norton 360, también instala un programa llamado NCrypt.exe en el directorio de Windows del programa. Recientemente, The Verge hizo una inmersión profunda en cómo funciona esto. NCrypt es una aplicación de criptominería de Ethereum. Afortunadamente, y podemos felicitar a NortonLifeLock (la compañía detrás del software), la aplicación de criptominería no se activa automáticamente.

En su lugar, el instalador presenta una gran pantalla verde que promete que puede «Convertir el tiempo de inactividad de su PC en efectivo». Esto lleva al interruptor que habilita el cripto-minero.

Entonces, si bien Norton no está ejecutando un criptominero sin su permiso, está instalando el software automáticamente y sin permiso previo. Definitivamente es un paso adelante de los proveedores de malware porque puede activar y desactivar la función.

Dicho esto, hay un elemento de «la casa siempre gana» en el trabajo aquí, y los usuarios de Norton 360 definitivamente no son «la casa».

La apuesta cínica de Norton

Cuando se introdujo Bitcoin por primera vez, su sombrío creador ideó un plan para crear valor. La idea era que a medida que se «minerían» más y más monedas utilizando algoritmos informáticos complejos, la sobrecarga informática aumentaría. En otras palabras, se necesitó más trabajo informático y potencia para minar el Bitcoin número 100 que el 10.

Hoy en día, la extracción de monedas populares como Bitcoin y Ethereum requiere una enorme potencia de procesamiento. Podría tomar todos los ciclos de repuesto de su computadora de escritorio y ejecutarla todas las noches durante un año y ganar menos de $250.

Si bien $ 250 adicionales no es nada despreciable, el problema es que costará al menos eso en electricidad. De hecho, Verge hizo una prueba de minería usando NCrypt.exe. Sus pruebas mostraron: «En números reales, una noche de minería en un RTX 3060 Ti generó $ 0,66 en Ethereum y costó $ 0,66 en electricidad fuera de las horas pico».

El caso es que Norton se queda con el 15 % de todas las criptomonedas que los usuarios extraen con Norton 360. Me comuniqué con el equipo de relaciones públicas de Norton para preguntar qué porcentaje de usuarios de Norton 360 activan las criptomonedas, pero aún no he recibido una respuesta. Podemos suponer que hay un buen número. Después de todo, la promesa de «Convierta el tiempo de inactividad de su PC en efectivo» parecería bastante convincente para la mayoría de los usuarios.


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Incluso si mantiene su máquina encendida todo el tiempo, utiliza considerablemente menos energía que si estuviera ejecutando algoritmos de criptominería.

Con eso, deconstruyamos la apuesta cínica de Norton.

La mayoría de los usuarios perderán una cantidad considerable en términos de gastos de energía y desgaste de sus máquinas porque, aunque los costos de minería y energía alcanzaron el equilibrio para Verge con los gastos generales de minería de Ethereum de hoy, solo será más costoso en términos de esfuerzo de cálculo y poder en el tiempo.

Norton tampoco lanza la porción de Ethereum a menos que un usuario alcance un umbral mínimo, y eso podría llevar mucho tiempo. Entonces, y solo entonces, el usuario puede transferir el Ethereum extraído por Norton a Coinbase, y tanto la transferencia como la venta del Ethereum transferido también generarán tarifas.

Norton tiene que saber que la mayoría de los usuarios no ganarán dinero. De hecho, tienen que saber que la mayoría de los usuarios perderán dinero, nunca obtendrán ningún valor y nunca darán el paso de mover ese pedacito de Ethereum extraído a Coinbase. Norton tiene que saber que lo que realmente está haciendo es casi lo mismo que los proveedores de malware: usar el equipo y el poder de los usuarios desprevenidos para minar monedas, de las cuales Norton se lleva una parte del 15 % que no se puede perder.

Norton apuesta cínicamente a que la mayoría de sus usuarios son demasiado poco sofisticados para hacer el análisis. Norton también apuesta cínicamente a que la mayoría de los usuarios responderán positivamente a una oferta que parece ser dinero fácil.

Norton no solo cobra $ 50 a $ 250 al año para Norton 360 (el precio sube en los años subsiguientes, porque por supuesto que lo hace), están apostando a que los usuarios gastarán otros $200 o más al año en electricidad con la promesa de convertir «el tiempo de inactividad de su PC en efectivo».

Eso es solo frío.

Un esquema demasiado jugoso

Creo que Norton ha desatado aquí un genio muy peligroso y muy perturbador. Porque si bien Norton es uno de los primeros jugadores en el juego de criptominería incluido, seguro que no será el último.

Recortar el 15% de las ganancias de la parte superior, usar el poder y el equipo de los usuarios para hacer todo el trabajo y pagar todos los gastos, es un esquema demasiado prometedor para que otras empresas lo eviten.

Sin duda, espere un futuro más oscuro en el que los proveedores de tecnología incorporen criptomineros en su código. Las empresas más prometedoras pueden dar a los usuarios la opción de participar o no participar, mientras que es probable que las empresas menos honestas solo incrusten su propio código de minería y esperen que nadie los llame.


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¿Cuántos dispositivos conectados hay por ahí? ¿Cuántas bombillas inteligentes, microondas inteligentes, paquetes de software antimalware, aplicaciones para teléfonos inteligentes y juegos (oh, definitivamente puedes esperar esta basura de los creadores de juegos) cuántos integrarán software de minería en sus programas y obtendrán ese 15 % de descuento en el ¿parte superior?

Recuerda lo que te digo. La criptomoneda extraída utilizando algoritmos de trabajo de procesador crecientes es una viruela para la humanidad.

Adelante, comenta abajo. Fanáticos de las criptomonedas, díganme por qué ser un minero de criptomonedas los hará ricos y geniales. Sabes que quieres. Avanzar. Amigos reflexivos, siéntanse libres de opinar sobre las implicaciones de este tipo de esquema. Las voces de la razón también son bienvenidas.

Divulgación: NortonLifeLock se conocía anteriormente como Symantec. En los días de las computadoras de madera y los programadores de hierro, hace mucho, mucho, mucho tiempo, yo era un ejecutivo en Symantec.


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