El próximo MacBook Air: lo que queremos frente a lo que podemos esperar

¿Cuándo tendremos un nuevo MacBook Air? Cruzamos los dedos para obtener una actualización de la máquina enormemente popular en el evento de Apple a principios de este mes. Pero en lugar de una MacBook Air, había aire muerto. Y el otoño pasado, recibimos la MacBook Pro actualizada con procesadores M1 Pro y M1 Max más robustos.

Ahora, los rumores predicen que llegará una nueva MacBook Air este otoño, junto con un chip M2 completamente nuevo. No estoy seguro acerca de ese chip M2 (más sobre eso en un momento), pero probablemente haya algo en la idea de una actualización a fines de la primavera o principios del otoño de 2022. Pero, ¿qué significaría eso?

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¿Qué diferencia a un MacBook Air de un MacBook Pro?

Comencemos con una pregunta interesante: ¿Qué define a un MacBook Air? Históricamente, esta era una pregunta relativamente fácil de responder. El MacBook Air tenía forma de cuña, y se hizo todo lo posible por convertirlo en la máquina más delgada y liviana, incluso si eso significaba eliminar características funcionales como los puertos. La MacBook Pro era la máquina que lo tenía todo y, a menudo, se vendía en diferentes tamaños para satisfacer verdaderamente las necesidades de nivel profesional.

Pero cuando Apple presentó el M1 MacBook Air y el M1 MacBook Pro, eran casi idénticos. La única diferencia fue el aspecto cuadrado de la MacBook Pro frente a la forma de cuña de la MacBook Air. El MacBook Pro base incluso tenía los mismos dos puertos que el MacBook Air (aunque un modelo un poco más caro agregó otros dos puertos). En cuanto al peso, diferían en solo 3,2 onzas, menos que el peso de un Apple Magic Mouse.

Ahora que Apple ha ampliado las ofertas de MacBook Pro, agregando los modelos de 14 y 16 pulgadas al modelo original de 13 pulgadas, hay diferencias más tangibles. Iría tan lejos como para postular que, dado que el M1 MacBook Pro de 13 pulgadas es tan similar al M1 MacBook Air, se agregó como marcador de posición de marca hasta que los chips M1 Pro y M1 Max se pudieran fabricar.

Ahora que ya salieron los chips más grandes, me pregunto si pronto veremos salir del mercado a los de 13 pulgadas. En cualquier caso, así es como difieren:

Tamaño de pantalla

Tanto la MacBook Air 2020 como la MacBook Pro 2020 de 13 pulgadas tienen pantallas retroiluminadas por LED de 13,3 pulgadas con tecnología IPS y resolución nativa de 2560 por 1600 a 227 píxeles por pulgada con soporte para millones de colores. Pero las cosas se hacen más grandes con los MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas, que agregan una pantalla Liquid Retina XDR con una resolución nativa de 3024 por 1964 y 3456 por 2234, respectivamente.

Procesador

El MacBook Air, un poco más caro, tiene la misma CPU de 8 núcleos con 4 núcleos de rendimiento y 4 núcleos de eficiencia, GPU de 8 núcleos y Neural Engine de 16 núcleos que el MacBook Pro de 13 pulgadas. Hay una versión de la MacBook Air que termina costando alrededor de $100 menos, que solo tiene una GPU de 7 núcleos (probablemente le permite a Apple usar chips que tenían fallas menores en la producción de obleas). Por supuesto, la adición de M1 Pro y M1 Max a los modelos MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas aumenta los núcleos de CPU y GPU y el rendimiento general del sistema.

RAM y almacenamiento

Tanto la MacBook Air M1 como la MacBook Pro M1 de 13 pulgadas admiten hasta 16 GB de RAM y 2 TB de almacenamiento SSD. Una vez más, la adición de M1 Pro y M1 Max a la línea MacBook Pro les da más capacidad a las MacBook Pro, hasta 64 GB de RAM y 8 TB de almacenamiento.

Peso

Resulta que la MacBook Air es más liviana que la MacBook Pro de 13 pulgadas, pero solo pesa 3,2 onzas. El MacBook Air 2020 pesa 2.8 libras y el MacBook Pro 2020 de 13 pulgadas pesa 3.0 libras. Las cosas aumentan para los MacBook Pro más grandes. El de 14 pulgadas pesa 3.5 libras y el de 16 pulgadas pesa casi cinco libras. Eso se puede notar en su bolsa de transporte.

Duración de la batería

Apple dice que la MacBook Air tiene hasta 15 horas de uso de la red inalámbrica, pero la MacBook Pro de 13 pulgadas tiene 17. Así que hay un poco más de pro en la Pro cuando se trata de batería. Tal vez de ahí provienen las 3.2 onzas adicionales. Sorprendentemente, las especificaciones de 14 pulgadas solo ofrecen 11 horas de uso de Internet inalámbrico y las de 16 pulgadas solo 14 horas. Todo ese poder de procesamiento adicional y la elegancia de la pantalla parecen tener un impacto.

Puertos

El MacBook Air solo tiene dos puertos Thunderbolt 3 (y un conector para auriculares). Incluso necesita usar uno de esos puertos Thunderbolt para proporcionar energía. Pero la MacBook Pro 2020 tiene, oh… eso es decepcionante. El MacBook Pro 2020 menos costoso también tiene solo dos puertos Thunderbolt 3 (y un conector para auriculares). Dicho esto, podría gastar unos cientos de dólares más y obtener una MacBook Pro 2020 con cuatro puertos Thunderbolt. Para ser justos, en 2021, Apple finalmente escuchó a todos los usuarios de MacBook Pro y agregó un montón de puertos necesarios a los MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas.

Hay una cosa que es icónica sobre la MacBook Air. Tiene esa forma de cuña que inicialmente asombró a todos cuando Steve Jobs lo sacó de un sobre de manila en 2008. Esa cuña todavía existe.

Entonces, ¿qué hace que una MacBook Air sea diferente de una MacBook Pro? Bueno, con la MacBook Pro, Apple agrega todo lo que cualquier persona necesitaría para trabajar, sacrificando la ligereza e incluso la duración de la batería. Pero con la MacBook Air, Apple elimina todo lo posible para reducirla a la funcionalidad mínima necesaria y hacerla lo más liviana y delgada posible.

¿Qué quiero?

He estado pensando mucho sobre lo que quiero del próximo MacBook Air, y también muchos de ustedes. Primero compartiré mi lista de deseos y luego, dado que también me comuniqué con Greater Internet, también tengo algunos comentarios de otros usuarios.

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Probablemente uso mi MacBook Air 2020 más que cualquier otra computadora. Sí, tengo una poderosa Mac mini Intel equipada con GPU externa en mi escritorio para grandes proyectos de producción, una excelente computadora portátil con Windows 11 y varios servidores Linux. Pero todos los días me siento en el sofá (a menudo con mi cachorro en mi regazo) y escribo o codifico en mi pequeña MacBook Air.

Principalmente llegué al máximo de mi máquina. Tiene 16 GB de RAM, la GPU completa de 8 núcleos y 1 TB de almacenamiento flash interno. El almacenamiento interno es tan épicamente rápido que valió la pena los $200 adicionales para incluirlo. A menudo guardo la máquina en un estante lateral, conectada a una base CalDigit TS3 Plus que acepta Ethernet y mi monitor HDMI.

Hay mucho que me gusta de esta máquina. Incluso haciendo desarrollo, no me he topado con muchos problemas de rendimiento del procesador. Dicho esto, creo que el máximo de 16 GB de RAM es un impedimento, y con mucho gusto cambiaría a más RAM. Me encantaría tener esto con 32 GB o 64 GB de RAM.

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También me gustaría una pantalla más grande. Compré esto antes de que se lanzaran los MacBook Pro M1 Pro y M1 Max de 14 y 16 pulgadas. La mayoría de las veces uso mi MacBook Air con un monitor externo en un brazo Ergotron. De esa manera, puedo escribir con un teclado separado mientras estoy sentado en el sofá.

No te burles. Se trata de tener el regazo cálido del perro. Confía en mí; esa pequeña bola de pelos hace que valga la pena vivir la vida.

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El fuzzball en cuestión.

Imagen: David Gewirtz

En cualquier caso, uso la pantalla de la MacBook Air como segunda pantalla, y es un poco pequeña para mi gusto. Hay rumores de pantallas más grandes de MacBook Air, y me gustaría una, aunque eso comienza a derrotar el espíritu «delgado y liviano» que define al Air.

Más allá de esas cosas, alrededor de 18 meses después de tenerla, estoy sorprendentemente satisfecho con la máquina. Lo único que echo de menos es la posibilidad de jugar a los juegos de Steam, en particular a Cities Skylines. Ese juego se ejecuta en el MacBook Air M1, pero no de una manera que lo haga realmente utilizable. Por supuesto, eso es más una consecuencia de alejarse de los juegos de Intel que un efecto secundario del diseño delgado y liviano de la MacBook Air, pero es algo que extraño.

¿Qué quieres?

Pero solo soy un tipo. ¿Qué quieres? Para averiguarlo, hice una encuesta de Twitter muy poco científica. Presenté cuatro opciones (solo porque Twitter te limita a cuatro opciones).

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Curiosamente, el ADN de la MacBook Air es simple y elegante, pero la mayoría de la gente quiere más puertos. Creo que el conflicto entre elegancia y funcionalidad, que define la diferencia entre la MacBook Air y la MacBook Pro, también es algo con lo que los usuarios luchan en términos de lo que más quieren.

Creo que el tweet de J LA resume mejor el sentimiento colectivo sobre los puertos:

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Que esperar

Mirando hacia atrás a la introducción de los modelos MacBook Pro de 14 y 16 pulgadas, junto con la reciente presentación de Mac Studio, podemos hacer algunas predicciones razonables sobre una nueva MacBook Air.

Fecha de lanzamiento

De los 20 modelos de MacBook Air lanzados desde enero de 2008, la mayoría se lanzaron en primavera y verano. Solo dos veces (en 2019 y nuevamente en 2020) vimos lanzamientos de otoño. Los lanzamientos también han tendido a ser anuales (o incluso más rápido). Esta es una de las esperas más largas que hemos tenido desde que salió el modelo.

Diría, entonces, que hay una buena posibilidad de que veamos un nuevo MacBook Air anunciado en WWDC en junio, o posiblemente una caída en julio. En el peor de los casos, espera octubre.

Pantalla

Es probable que la pantalla se actualice con los biseles más pequeños y la muesca que ahora se encuentran en las nuevas máquinas MacBook Pro. También existe la posibilidad de que la pantalla pase de 13 a 14 pulgadas, pero tengo mis dudas sobre una pantalla de 15 o 16 pulgadas.

Originalmente, Air era una máquina premium, pero ahora se ha convertido en la computadora portátil básica de Apple. Como tal, no está claro si Apple pasará de la pantalla Retina de 2560 por 1600 en el Air actual a la pantalla Liquid Retina XDR de 3024 por 1964 en el MacBook Pro.

Cámara web

En el mundo centrado en Zoom de hoy, la miserable cámara web de 720p de MacBook Air es ridícula. Me sorprendería si Apple no actualizara la cámara web al menos a 1080p. Si también es compatible con Center Stage es más una suposición, pero creo que lo sería, ya que el procesador ciertamente puede manejarlo.

SoC (Sistema en un Chip)

Hablando de procesadores, los rumores apuntan a que el nuevo MacBook Air se lanzará con el todavía mítico chip M2. Es posible, seguro, especialmente porque Apple ha estado exprimiendo mucho de su arquitectura M1 inicial.

Cuando la arquitectura de un chip se acelera, generalmente se debe a una variedad de razones. Las piezas pueden ser más pequeñas, especialmente si el proceso de fabricación de obleas va a menor escala. Las partes más pequeñas a menudo conducen a partes más rápidas, porque los datos se mueven más rápido en distancias más cortas. Las piezas más pequeñas también conducen a un menor consumo de energía. Pero los chips nuevos suelen ser difíciles de fabricar de forma fiable, al menos al principio. Entonces, creo que a menos que (a) los rendimientos de los M2 sean excelentes y (b) el ahorro de energía también sea excelente, Apple guardará los M2 iniciales para algo como una nueva Mac Pro.

Creo que es mucho más probable que una nueva MacBook Air se envíe con la opción de chips M1 Pro y M1 Max, siempre que la refrigeración sea factible. Esos chips brindan acceso a más RAM, más puertos y más almacenamiento. Así que espere algunos puertos Thunderbolt más, al menos.

Duración de la batería

A Apple siempre le gusta mejorar un poco la duración de la batería. Así que apuesto a que veremos un aumento pequeño pero destacado en la duración de la batería de la MacBook Air, incluso si solo se debe a una modificación del software.

Colores

El MacBook Air ofrece más colores que los modelos de MacBook Pro, agregando un tono dorado a su lista. Y, sin embargo, Apple tiene una magnífica paleta de colores en su iMac de 24 pulgadas de gama baja. Si bien las computadoras portátiles de Apple generalmente han sido muy serias en términos de colores, la compañía hizo un movimiento en el pasado, ofreciendo Mac portátiles con forma de concha en los colores clásicos de Apple.

Entonces, con una probabilidad baja (pero mayor que cero), la nueva MacBook Air podría venir en los colores de la iMac.

Forma de cuña

Los rumores parecen indicar que Apple podría abandonar la icónica forma de cuña para los nuevos modelos de MacBook Air, pero me sorprendería y decepcionaría. Esa cuña es clave para el vocabulario de diseño del Air. La compañía incluso tiene una patente para ello.

Es posible que Apple elimine la cuña si tiene una computadora completamente más delgada, pero eso sería desafortunado.

Manténganse al tanto

Estaremos atentos a la MacBook Air. Es hora de ver el lanzamiento de un nuevo modelo.

¿Qué piensas? ¿Tienes un MacBook Air? ¿Actualizarías si saliera uno? ¿Cuál es la característica principal que lo incitaría a actualizar? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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