Las nuevas empresas tecnológicas están cambiando de estrategia mientras intentan capear la tormenta del coronavirus

Las nuevas empresas tecnologicas estan cambiando de estrategia mientras intentan

Ya es bastante difícil para cualquier emprendedor presentar su idea de manera convincente frente a una junta de inversores, pero eso se vuelve mucho más difícil cuando no puedes salir de casa. Agregue los efectos dominó de una pandemia global en las economías más fuertes del mundo, y es fácil ver por qué los fundadores de nuevas empresas se están preparando para unos meses turbulentos.

como el coronavirus covid-19 continúa causando confusión, y con nuevos análisis que surgen todos los días para predecir grandes caídas en el crecimiento global, los fondos de capital de riesgo ya se están ajustando el cinturón, reevaluando inversiones e identificando prioridades. Para las empresas de tecnología en etapa inicial y sin generar ingresos, hasta las nuevas empresas más establecidas que esperan su próxima ronda de financiación, las interrupciones causadas por el virus no son un buen augurio.

«No quiero endulzar nada», dijo a MarketingyPublicidad.es Russ Shaw, fundador de la red independiente Tech London Advocates. «Esto está poniendo todo patas arriba por completo. Los empresarios se sienten nerviosos y asustados. El nombre del juego para muchas de esas empresas se ha convertido en ‘supervivencia'».

Una encuesta publicada por Shaw’s Tech London Advocates cuando el Reino Unido entró en cuarentena, de hecho, mostró que la mitad de las empresas tecnológicas en Londres priorizarían permanecer en el negocio en los próximos tres meses, y aproximadamente la misma cantidad anticipó que COVID-19 amenazaría el viabilidad de su negocio o empleador.

VER: Lanzar y construir una startup: una guía para fundadores (PDF gratuito)

Si bien todas las empresas, grandes y pequeñas, experimentarán algún nivel de perturbación debido a la pandemia, para las empresas que aún están en pañales, es probable que los efectos del COVID-19 se amplifiquen aún más. A medida que surgen problemas de flujo de efectivo, los proyectos que dependen de la financiación para superar el próximo trimestre ya están luchando.

El problema se extiende desde la etapa más temprana de la innovación, como en los laboratorios universitarios, donde se produce gran parte de la propiedad intelectual del sector tecnológico y desde donde se originaron muchas empresas exitosas.

Con las universidades de todo el mundo suspendiendo el acceso para minimizar la interacción social, a los científicos les preocupa cada vez más no poder acceder a las subvenciones de investigación o cumplir con los compromisos de las subvenciones que ya han recibido. Tim Bradshaw, CEO de Russell Group, que representa a 24 universidades en el Reino Unido, escribió recientemente una carta abierta a la agencia de investigación e innovación UKRI solicitando el lanzamiento de un «fondo de emergencia» para cubrir los salarios del personal y los costos de investigación.

El subdirector de estrategia de inversión de UKRI, David Rogers, dijo luego en una conferencia que proteger el sistema de investigación e innovación del país resultará ser un desafío. «Puede que no sea posible que algunos proyectos de investigación en ciencia e innovación continúen, mientras que tenemos que preservar los esenciales», dijo. «Las propias universidades e instituciones tienen que tomar decisiones sobre qué actividades deberían pausar. Pero continuamos con el programa de subvenciones comerciales de UKRI, para continuar con las convocatorias de investigación cuando corresponda».

La agencia de investigación e innovación se ha comprometido a otorgar extensiones a las subvenciones y a operar los sistemas de financiación con normalidad, en la medida de lo posible; y la organización está en conversaciones con el departamento de negocios del gobierno para comprender el alcance total de los problemas. Sin embargo, ya advirtió que «claramente habrá grandes impactos de la pandemia de coronavirus en todos los premios existentes de UKRI».

Es probable que el efecto colateral de que el gobierno se retire de la financiación de ciertos proyectos se vea a nivel de financiación de capital de riesgo, explicó a MarketingyPublicidad.es Zoe Chambers, inversora en etapa inicial especializada en tecnología profunda en la firma de capital de riesgo Octopus Ventures. Si bien por el momento, dijo, «todo esto son conjeturas», es probable que los inversionistas sigan las prioridades establecidas por el gobierno.

«Si el gobierno solo acuerda subvenciones para ciertas áreas de investigación, entonces solo veremos nuevas empresas que surjan dentro de esas áreas, donde pueden obtener acceso a financiamiento, para luego comercializar su tecnología», dijo Chambers. «La reacción inmediata natural sería invertir allí y retirarse de los campos donde el gobierno no está invirtiendo».

Para aquellos cuyos proyectos han ido cobrando impulso y que de repente verán que sus planes se detienen, hay motivos para sentirse desanimados. Muchas firmas de capital de riesgo, en las últimas semanas, han estado compartiendo consejos tanto con inversores como con empresas de cartera para prepararse para los próximos meses. A principios de marzo, por ejemplo, Sequoia Capital envió una carta a los fundadores y directores ejecutivos afirmando que «el coronavirus es un cisne negro» y destacando la necesidad de tener «una mentalidad preparada» para los posibles escenarios que se avecinan.

Entre las empresas que ya han salido del laboratorio de investigación, por supuesto, el impacto causado por el COVID-19 variará. Hablando sobre el espectro de posibilidades, Chambers sostuvo que definitivamente hay un «mejor lugar» para estar. Las empresas en etapas posteriores que ya son rentables y pueden administrar sus propios balances, son previsiblemente las mejor preparadas para enfrentar la crisis.

Luego, continuó Chambers, tienes negocios que todavía están respaldados en su mayoría por capital de riesgo, pero tienen algo de efectivo en el banco que pueden hacer que dure el mayor tiempo posible. Para las empresas con una pista más corta, digamos, menos de 12 meses, las cosas comenzarán a complicarse. «Vas a tener que demostrar tu capacidad de escalar», dijo Chambers. «Es posible que pueda encontrar financiación, pero potencialmente de otras fuentes de capital».

Y luego están los que ya estaban luchando. «Si su negocio iba de lado de todos modos», dijo Chambers, «podría ser un buen momento para decir que no va a seguir adelante con el proyecto».

Sin embargo, un consejo que es válido para todos los empresarios es mantener un fuerte control sobre el dinero que ya está allí. «Básicamente, el efectivo es el rey», dijo Chambers. «Cualquiera que sea la etapa en la que te encuentres, el camino correcto a seguir es tratar de poner tanto como sea posible bajo tu control».

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Casi exactamente el mismo consejo fue presentado por Russ Shaw, quien se hizo eco de Chambers al decir que, a medida que los inversores aplazan o pausan las inversiones hasta que controlen mejor la situación, el principal desafío para la mayoría de las empresas será la preservación del efectivo. «Ahorre todo el efectivo que pueda», dijo Shaw, es decir, detenga los gastos innecesarios, comprenda los requisitos de flujo de efectivo para los próximos meses y administre el barco de manera estricta.

Algunos resultados de la encuesta realizada por Tech London Advocates coinciden con eso: el informe encontró que el 63% de los encuestados pensaba que los flujos de efectivo serían el mayor desafío de sus negocios en el futuro cercano. Y muchos cuentan con que el gobierno alivie la presión, ya que el 40 % dice que espera pagos diferidos y desgravaciones fiscales, mientras que una cuarta parte de los encuestados busca préstamos.

La respuesta del gobierno del Reino Unido, hasta ahora, ha sido recibida con sentimientos encontrados. El canciller anunció inicialmente un paquete de £330 mil millones ($404 mil millones) para ayudar a las empresas a administrar los flujos de efectivo; hasta la fecha, se han aprobado £90 millones ($110 millones) de préstamos por interrupción de negocios para casi 1,000 empresas.

Desafortunadamente, muchas nuevas empresas y ampliaciones no pueden acceder a dicha financiación porque aún no son negocios viables. De hecho, más de la mitad de las organizaciones encuestadas por el principal grupo de presión del Reino Unido para empresas de tecnología, TechUK, informaron que no serían elegibles para recibir apoyo del gobierno.

En otras palabras, aún no se han satisfecho las necesidades de efectivo de las empresas de tecnología en etapa inicial antes de generar ingresos. Gerard Grech, director ejecutivo de la red de tecnología Tech Nation, comentó que el esquema del gobierno «no parece abordar un problema clave que hemos estado escuchando de empresas en etapa inicial que trabajan en soluciones innovadoras». Aunque una inyección de efectivo sería un impulso bienvenido para las nuevas empresas que luchan con la disminución de las fuentes de financiación, parecería que las medidas actuales son insuficientes.

Una preocupación similar está surgiendo en los EE. UU., donde la administración Trump firmó un gigantesco paquete de rescate de $ 2 billones (£ 1,7 billones) para empresas. Sin embargo, en una carta reciente al secretario del Tesoro, Stephen Mnuchin, la presidenta de la cámara, Nancy Pelosi, comentó que las nuevas empresas respaldadas por capital de riesgo no podrían solicitar préstamos según los términos del acuerdo.

Pero no todo es pesimismo. Como señaló Shaw, el gobierno se está moviendo rápidamente para ajustar la respuesta a las necesidades urgentes; el CEO de Tech London Advocate sigue confiando en que el canciller se «movilizará rápidamente» para tratar de abordar los problemas en juego. Caso en cuestión: bajo un nuevo esquema, los trabajadores por cuenta propia en el Reino Unido ahora pueden solicitar subvenciones sujetas a impuestos por valor del 80% de sus ganancias comerciales.

Dado que los trabajadores autónomos son una parte clave del ecosistema de empresas emergentes de tecnología, el esquema de apoyo parece una solución útil para los empresarios preocupados. También han surgido algunas iniciativas del sector privado para brindar alivio a las nuevas empresas en etapa inicial; por ejemplo, NatWest se ha asociado con la organización benéfica Prince’s Trust para lanzar un fondo de 5 millones de libras esterlinas (6,1 millones de dólares) para que jóvenes emprendedores de todo el Reino Unido mantengan sus proyectos a flote. Los destinatarios elegibles incluyen personas de 18 a 30 años que están en proceso de iniciar un negocio y no tienen ninguna otra fuente de ingresos.

Tech London Advocates, por su parte, lanzó un centro de recursos COVID-19, con herramientas, ayuda y consejos diseñados para su comunidad de 10,000 personas, «para ayudar al ecosistema a superar este período difícil», dijo Shaw.

El fundador de la red señaló que aunque el desafío es inmenso, la comunidad también está bien equipada para enfrentar la inestabilidad. «Me preocupan los empresarios, pero sé que también son algunas de las personas más resilientes con las que me he encontrado en mi carrera», dijo Shaw. Fundar una startup rara vez va de la mano con la certeza absoluta del futuro y las redes de seguridad garantizadas; y si hay algo con lo que las empresas en etapa inicial están familiarizadas y saben administrar bien, es la imprevisibilidad.

VER: 10 libros que todo emprendedor de pequeñas empresas debería leer (PDF gratuito)

Para Zoe Chambers, no hay razón para que alguien con una gran idea deje de impulsar su proyecto, pero instruyó a los emprendedores a hacerlo con un poco más de cautela: «‘The world is my oyster’ no funciona tan bien como antes. «, dijo, el consejo no es un cambio de sentido radical de la actitud normal que alienta. «Opere de manera eficiente y solo haga lo que necesita hacer», dijo Chambers. «Eso es todo lo que tratamos de que los empresarios tomen conciencia en tiempos normales de todos modos».

Con una comunidad que, por naturaleza, ya está preparada para ser luchadora y creativa, Chambers confía en que la crisis verá florecer algunos proyectos inesperados. Después de todo, señaló, algunas «megacompañías» surgieron de la crisis financiera en 2008. La unicornio Revolut, con sede en el Reino Unido, que ahora está valorada en $ 5.5 mil millones, incluso afirma que la crisis financiera mundial es lo que dio origen a la industria fintech. . El presidente ejecutivo de la compañía, Nik Storonsky, quien era comerciante en Lehman Brothers cuando el banco se declaró en quiebra en septiembre de 2008, dice que toda una generación de empresarios «surgió de las cenizas» del sistema financiero.

Desde el espacio de la movilidad, a medida que las poblaciones permanecen bloqueadas, hasta la IA, con más datos que ingresan todos los días, pasando por el evidente auge de la tecnología médica: según Shaw, la disrupción y la innovación vendrán de la crisis de Covid-19 en un gran camino. «No he conocido a un empresario en mi carrera que no vea un desafío o una crisis como una oportunidad», dijo.

Las empresas tecnológicas grandes y pequeñas ya están ayudando a los gobiernos de todo el mundo a enfrentar la pandemia con chatbots, supercomputadoras, hackatones y más. Al mirar hacia los próximos años, por lo tanto, las nuevas empresas y las ampliaciones tienen la oportunidad de construir sus modelos comerciales como una solución para un futuro incierto.

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