Las ventajas de los ladrillos y el mortero en un mundo en línea

Tienda.

Las tiendas tienen ventajas sobre los rivales en línea.

Foto: Tom Foremski

Los minoristas en línea han prosperado durante muchos años, ayudados por exenciones de impuestos sobre las ventas en sus primeros años y luego reforzados con sus propias tecnologías avanzadas de comercio. Los minoristas tradicionales de ladrillos y morteros han tenido problemas, pero los tiempos están cambiando.

Un minorista en línea bien capitalizado, con una excelente interfaz de usuario y petabytes de datos de clientes, puede ingresar a nuevos mercados y nuevas geografías muy rápidamente. Todavía necesita construir una infraestructura logística de almacenes, etc., pero no necesitará buscar ubicaciones minoristas físicas, construir o alquilar tiendas, luego equipar y dotar de personal a esas ubicaciones. Es mucha gente para administrar en lugar de administrar ingenieros de software y granjas de servidores.

Hasta ahora, todo bien para los minoristas en línea, pero ¿se está reduciendo su ventaja? Hay muchas tecnologías avanzadas de TI en la nube disponibles y de comercio electrónico que se pueden comprar como un servicio, y que ciertamente son comparables con la tecnología que usan los minoristas en línea para generar sus ingresos.

Seguramente, son los minoristas físicos los que ahora tienen una ventaja: es difícil desafiarlos construyendo tiendas rivales, pero es fácil para ellos desafiar a los minoristas en línea debido a su acceso a TI avanzada e implementarlo muy rápidamente.

Jedidiah Yueh, fundador de Delphix (solía trabajar allí) en su libro «Disrupt or Die» señala que la tecnología ya no es un factor clave para un negocio exitoso porque la tecnología está fácilmente disponible para todos. El diferenciador es la innovación, y la tecnología es la forma en que se automatiza y respalda ese proceso comercial.

Para los minoristas tradicionales, su activo más valioso son sus tiendas físicas, o la infraestructura física y la experiencia en recursos humanos para que todo funcione.

Al adoptar un enfoque de TI de microservicios y con un uso intensivo de los servicios de TI en la nube, los minoristas tradicionales pueden incorporar nuevas tecnologías a su propio ritmo. Y tienen otra ventaja: no tienen que desarrollar sus propias tecnologías comerciales especializadas ni emplear grandes cantidades de costosos ingenieros de software.

Los minoristas tradicionales pueden acceder a TI avanzada mantenida por ingenieros de software de otras personas, quienes están ocupados agregando nuevas capacidades y persiguiendo errores.

Hace poco hablé con Toshiba Global Commerce Solutions, que está ayudando a los minoristas tradicionales a expandir en gran medida sus canales en línea e impulsar su comercio electrónico con microservicios flexibles basados ​​en la nube y una arquitectura de TI impulsada por API. La plataforma ELERA integra los pagos en tiendas tradicionales con los sistemas de pagos y pagos en línea.

Una arquitectura de TI flexible permite a los minoristas probar rápidamente ideas innovadoras y fallar rápidamente o escalar rápidamente a través de su red.

Los minoristas tradicionales han generado mucha confianza en sus comunidades y hay muchos consumidores a los que les gusta comprar en una tienda y ver los productos de forma física. Las tiendas se han convertido en escaparates minoristas importantes y también pueden suministrar rápidamente la recogida en el mismo día para artículos clave.

Las tiendas son otra forma en que los minoristas brindan contacto humano, esencialmente un embajador que puede mejorar en gran medida la experiencia del cliente y su lealtad. Después de todo, es fácil hacer clic fuera de un sitio web; no es fácil conducir 10 millas hasta una tienda rival.

El mundo en línea necesita minoristas tradicionales: las ventajas comerciales están cambiando. La escritura está en la pared, en mi humilde opinión.

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