Se resolvió el intento de extorsionar a los usuarios de Linux por el uso del código de Netfilter

Érase una vez, en las décadas de 2000 y 2010, Patrick McHardy era el presidente del equipo de desarrollo central de Netfilter de Linux. Netfilter es una utilidad del kernel de Linux que maneja varias funciones de red, como facilitar la traducción de direcciones de red (NAT) y el firewall IPTables de Linux. Todo estaba bien. Pero luego se descubrió que McHardy había ganado millones de euros al amenazar a más de 50 empresas con acciones legales por usar «su» código. Eso nunca volvera a pasar.

McHardy fue suspendido del equipo de Netfilter en 2016. El equipo de Netfilter publicó un documento sobre cómo lidiar con sus intentos de extraer dinero de los proveedores. Este movimiento de McHardy, quien había sido un desarrollador líder de Linux en la década de 2000, fue una completa sorpresa en ese momento. Ahora, años después, el problema finalmente se ha resuelto.

El 24 de enero de 2022, el proyecto Netfilter anunció un acuerdo legalmente vinculante con McHardy. Este acuerdo ha sido ratificado en una decisión judicial alemana. Este acuerdo rige cualquier actividad de cumplimiento legal con respecto a todos los programas y bibliotecas de programas publicados por el proyecto Netfilter/IPTables y el kernel de Linux.

Anteriormente, en 2018, McHardy renunció a su caso de violación de la licencia pública general Gnu versión 2 (GPLv2) contra Geniatech Europe GmbH. Ese fue el final, hasta donde se sabe, de los intentos de McHardy de monetizar el código fuente abierto.

Aún así, el problema seguía ahí. Por lo tanto, en el acuerdo actual, los programadores activos de Netfiler y McHardy acordaron mutuamente no hacer cumplir en el futuro la infracción de sus derechos de autor (incluidos los derechos de autor en autoría conjunta y/o adaptaciones) en el software y/o la infracción de GPL en relación con el código sin el consentimiento previo de la mayoría de los miembros entonces activos del equipo central de Netfilter.

McHardy no es miembro del equipo central de Netfilter. Ni siquiera parece posible que alguna vez vuelva a ser miembro.

Esto debería poner fin al conflicto de una vez por todas.

De cara al futuro, el proyecto Netfilter continúa respaldando «Los principios de la aplicación de la GPL orientada a la comunidad». La frase más importante es que la aplicación de la licencia de código abierto «nunca debe priorizar las ganancias financieras». Por supuesto, este acuerdo no libera a terceros de sus obligaciones de cumplir con la GPL.

Nunca fue la intención de los desarrolladores de Linux ganar dinero con la aplicación de la GPL. Como dijo Greg Kroah-Hartman, mantenedor del kernel de Linux para la rama estable en octubre de 2017, «McHardy ha tratado de hacer cumplir sus reclamos de derechos de autor en secreto y por grandes sumas de dinero amenazando o participando en litigios. Algunos de sus reclamos de cumplimiento son problemas que debería y podría resolverse fácilmente. Sin embargo, también ha hecho afirmaciones basadas en ambigüedades en la GPL-2.0 que nadie en nuestra comunidad ha considerado nunca parte del cumplimiento».

Kroah-Hartman continuó: «Ni siquiera hemos considerado la ejecución con el fin de obtener una ganancia monetaria. No es posible saber una cifra exacta debido al secreto de las acciones de Patrick, pero estamos al tanto de la actividad que ha resultado en pagos de al menos al menos unos pocos millones de euros. También somos conscientes de que estas acciones, que se han prolongado durante al menos cuatro años, han amenazado la confianza en nuestro ecosistema».

Este acuerdo final pretende subrayar que la comunidad de Linux nunca tuvo la intención de utilizar la GPL para extorsionar a los usuarios.

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