Seguimiento de contactos: la aplicación de código abierto de Italia finalmente aterriza, tomando el modelo Google-Apple

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La aplicación de rastreo de contactos de Italia, Immuni, finalmente se puso a disposición de los ciudadanos del país en la App Store de Apple y en Google Play.

Al igual que con otras aplicaciones similares implementadas en toda Europa, se supone que Immuni ayudará a las instituciones gubernamentales y de atención médica a combatir el Pandemia de coronavirus COVID-19al facilitar el seguimiento de cómo se propaga el contagio.

La aplicación permite a los operadores sanitarios enviar una notificación a todos aquellos que hayan estado a menos de dos metros de una persona infectada durante al menos 15 minutos en los 14 días anteriores.

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Luego recomienda lo que deben hacer los usuarios en riesgo, desde el autoaislamiento hasta contactar a un médico, y carga los datos epidemiológicos en un servidor central. Todo el proceso, desde la instalación de la aplicación hasta la recepción de la notificación, se ha diseñado para que sea anónimo y voluntario.

El miércoles, la ministra de innovación tecnológica, Paola Pisano, dijo a la Comisión de Transportes que la aplicación ha sido descargada por un millón de personas. Las 500.000 descargas en las primeras 24 horas de su lanzamiento la convirtieron brevemente en la aplicación gratuita más descargada en Italia.

El Ministerio de Innovación Tecnológica de Italia dijo en un comunicado que solo se utilizan identificadores arbitrarios generados por la aplicación.

“No se pueden emplear nombres ni ningún otro elemento de identificación para rastrear la identidad de las personas que dieron positivo o de quienes entran en contacto con ellas”, dijo.

«Los ciudadanos pueden descargar Immuni de forma gratuita e inscribirse de forma voluntaria, como una herramienta para promover un entorno más seguro durante la fase de recuperación».

Si bien la aplicación ya está disponible para que cualquier persona en Italia la descargue, el sistema de notificación en sí solo se implementará el lunes 8 de junio.

Inicialmente, el rastreo se limitará a las regiones piloto de Liguria, Marche, Apulia y Abruzzo. Si los resultados de la prueba son positivos, el sistema se implementará en todo el país a partir de mediados de junio.

La arquitectura del software sigue un modelo de seguimiento descentralizado, compatible con el marco basado en Bluetooth que Apple y Google han introducido recientemente para los teléfonos inteligentes Android e iOS, por lo que casi todos los datos permanecerán en los dispositivos de los usuarios. Este enfoque contrasta con el modelo centralizado favorecido por países como Francia y el Reino Unido.

La elección fue el resultado de un intenso debate entre expertos de la industria, académicos, abogados y funcionarios del gobierno italiano, lo que llevó a descartar la opción centralizada debido a problemas de privacidad.

En su versión final, Immuni no recopilará ningún dato personal o de ubicación, excepto la provincia de residencia, que se utilizará para enviar sugerencias personalizadas porque las políticas de salud varían entre las regiones italianas.

El código fuente de la aplicación ha sido puesto a disposición del público por el desarrollador, la empresa de software Bending Spoons, que lo publicó en GitHub.

Hasta el momento, Immuni ha recibido críticas positivas, por su seguridad de los desarrolladores que han analizado el código, y por su usabilidad, basado en los comentarios iniciales de quienes lo han instalado.

Sin embargo, la autoridad italiana de protección de datos, que dio luz verde a las pruebas piloto en las cuatro regiones seleccionadas, ha pedido algunas mejoras.

“Deben ser conscientes de que el sistema puede generar notificaciones de exposición que no siempre reflejan una condición de riesgo real”, dijo en un comunicado el presidente de la autoridad, Antonello Soro.

«Los usuarios también deberían poder desactivar temporalmente la aplicación a través de una función de fácil acceso en la pantalla principal».

Si bien el producto en sí parece bien diseñado y seguro, la verdadera prueba será si los italianos se sienten motivados para instalarlo, dada la relajación de las medidas de bloqueo y los rumores de que el virus está perdiendo fuerza.

Idealmente, de acuerdo con un modelo epidemiológico desarrollado por un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford, el 60% de la población debería descargar una aplicación de rastreo de contactos para que sea completamente efectiva.

Con números más bajos y más realistas, Immuni aún podría ser valioso, siempre que los otros elementos de la estrategia de rastreo (rastreadores humanos, pruebas de hisopo rápidas y dirigidas, personal encargado de tratar a los usuarios en riesgo identificados por la aplicación) también estén en lugar.

VER: Las aplicaciones de rastreo de contactos no son seguras si las vulnerabilidades de Bluetooth no se solucionan

A pesar de las críticas generalmente positivas hasta el momento, han surgido algunos problemas. En particular, la falla de la aplicación para funcionar con iPhone 6 o modelos anteriores: necesita al menos iOS 13.5. En Android, necesita al menos Android 6 Marshmallow.

En los smartphones Huawei, debido a la inclusión de la empresa en EE. UU. en la ‘Lista de entidades’, la aplicación funciona con dispositivos comercializados antes del 16 de mayo de 2019, porque tienen acceso a las actualizaciones de Google Play. La aplicación necesita al menos Google Play Services 20.18.13.

No funciona en los teléfonos inteligentes Huawei y Honor más nuevos, como el Mate 30 o P40.

Los desarrolladores están trabajando para abordar estos problemas y pronto lanzarán una versión dedicada para descargar desde la galería de aplicaciones de Huawei.

También hubo una breve controversia provocada por algunos de los íconos de la aplicación, que se consideraron sexistas. Mostraban a un hombre con una computadora portátil y una mujer con un bebé. Tras las protestas, se cambiaron los íconos ofensivos, y ahora aparece el hombre con el bebé y la mujer con la computadora.

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