Senado brasileño aprueba ley de noticias falsas

En medio de preocupaciones sobre la libertad de expresión en línea y la privacidad del usuario, el Senado brasileño aprobó un proyecto de ley que establece disposiciones para abordar la producción y difusión de desinformación y contenido difamatorio en Internet.

Esta fue la cuarta versión del proyecto de ley, que fue considerablemente deshidratado para que pudiera ser votado ayer (30) y enviado a la Cámara Baja del Congreso antes de que sea sancionado o vetado por el presidente Jair Bolsonaro.

El proyecto de ley tiene como objetivo crear una autorregulación para las plataformas con más de 2 millones de usuarios, quienes serían responsables de crear sus propias reglas y mecanismos para identificar claramente el contenido que podría considerarse falso.

Según las propuestas, plataformas como Facebook y Twitter también deberían encontrar formas de identificar la difusión de contenido falso a través de medios automatizados y limitar el número de cuentas controladas por un mismo usuario.

Además, hay varios requisitos que las empresas deberían cumplir: entre las disposiciones, las empresas deberían prohibir las cuentas no auténticas creadas con el fin de difundir contenido falso, así como el uso de bots si el contenido automatizado no está claramente marcado como tal. El requisito de etiquetado también se aplicaría al contenido patrocinado.

Existen varios requisitos en torno al contenido patrocinado relacionado con campañas políticas: las plataformas de redes sociales deberán revelar detalles como la cantidad gastada en contenido en línea, los detalles de identificación de la persona o empresa responsable de la campaña (que solo se divulgarán cuando las empresas estén legalmente obligados a hacerlo), así como las características de la audiencia objetivo.

En las últimas elecciones presidenciales de 2018, surgió un escándalo que involucró al entonces candidato presidencial Bolsonaro por mensajes masivos de WhatsApp durante la campaña, con contenido falso destinado a atacar a su oponente. Esto llevó al Tribunal Supremo Electoral, que también ha sido blanco de información falsa en línea, a reconocer que estaba luchando para lidiar con la abrumadora ola de noticias falsas en el país.

De acuerdo con el proyecto de ley de noticias falsas aprobado por el Senado, las aplicaciones de mensajería como WhatsApp necesitarían almacenar cadenas de mensajes reenviados más de mil veces durante 15 días, para que la fuente del contenido que se vuelve viral pueda identificarse si así lo requiere la ley. El proyecto de ley también prohíbe el uso de cualquier herramienta que permita la mensajería masiva.

WhatsApp limitó el reenvío de mensajes a principios de 2019: en ese momento, uno de los hijos de Bolsonaro, que dirige los esfuerzos presidenciales en las redes sociales, dijo que la familia encontraría opciones alternativas.

Las plataformas de redes sociales deberían tener oficinas y un representante legal en Brasil, según el proyecto de ley de noticias falsas, pero no estarían obligadas a almacenar datos en Brasil.

El proyecto de ley también propone que las plataformas de redes sociales que brindan servicios vinculados exclusivamente con números móviles suspendan las cuentas de los usuarios cuyos números hayan sido desactivados por los operadores. La ley propuesta también incluye disposiciones relacionadas con la eliminación inmediata de contenido en línea que sea perjudicial para los niños.

Las cuentas de redes sociales pertenecientes a servidores públicos como ministros y otros roles considerados de interés público, no podrían impedir el acceso de los usuarios a sus publicaciones, según la propuesta.

Se pueden aplicar sanciones que pueden alcanzar hasta el 10% de las ganancias de la empresa en Brasil en el año en curso si las empresas no identifican a los usuarios responsables de la difusión de noticias falsas. Esas empresas también pueden ver suspendidas sus actividades en Brasil si no cumplen con las medidas descritas en las regulaciones propuestas.

El proyecto de ley también incluye la creación de un consejo que sería responsable de crear un código de conducta para las empresas de redes sociales. Este sería un grupo de 20 integrantes, incluidos representantes de la agencia nacional de telecomunicaciones Anatel, que también sería responsable de evaluar la aplicación de las políticas impuestas a las empresas de redes sociales, así como estudios sobre libertad, responsabilidad y transparencia en línea.

Durante un período de 11 días, se han desarrollado cuatro versiones del proyecto de ley de noticias falsas para llegar a un consenso sobre el contenido a votar. Como resultado, varios elementos, como los relacionados con las noticias falsas en las campañas electorales, quedaron fuera del proyecto de ley.

Uno de los puntos más controvertidos que se eliminó del proyecto de ley fue el requisito de que los usuarios presenten detalles como números de identificación para crear cuentas en las redes sociales. La versión actual requiere que las empresas de redes sociales confirmen la identidad de los usuarios en caso de actividad sospechosa relacionada con información falsa, o si están legalmente obligados a hacerlo.

En la última versión, la difusión de noticias falsas en línea no se considera un delito, como se sugirió anteriormente. También se eliminó de la propuesta original la sanción de hasta BRL 1 millón para los candidatos que se aprovechen de contenido falso difundido en línea sobre los rivales.

Varios senadores objetaron las propuestas que, de ser aprobadas, crearán la Ley Brasileña de Libertad, Responsabilidad y Transparencia en Internet, a pesar de las diversas modificaciones realizadas. Su preocupación, compartida por otras organizaciones y organismos comerciales, es que el proyecto pueda violar la libertad de expresión y la privacidad, al tiempo que crea una burocracia excesiva para las empresas y causa un impacto económico negativo. Otros dijeron que el proyecto de ley era menos importante que otros proyectos relacionados con la lucha contra el brote de covid-19.

Sin embargo, existe la urgencia de avanzar en el abordaje de las noticias falsas en Brasil, dijo el presidente del Senado, Davi Alcolumbre, quien señaló que la libertad de expresión debe garantizarse en línea, pero por otro lado, este tipo de plataformas son » utilizado por algunos criminales para impactar la vida de millones de brasileños».

Las principales empresas que operan las plataformas de redes sociales -Facebook, Google y Twitter- afirmaron que el proyecto de ley es «un proyecto de recopilación masiva de datos de personas, lo que empeora la exclusión digital y pone en peligro la privacidad y seguridad de millones de ciudadanos».

El proyecto de ley ahora será votado por el Congreso, donde se deben realizar más cambios antes de que llegue al presidente Jair Bolsonaro. En declaraciones a los medios hoy (1), Bolsonaro dijo que cree que es poco probable que el proyecto de ley sea aprobado por el Congreso y, si lo es, existe la posibilidad de que pueda vetar las propuestas.

La introducción propuesta de regulaciones para abordar la desinformación en línea se produce a medida que avanzan las investigaciones sobre la existencia de un mecanismo dentro del gobierno que, según afirman ex aliados presidenciales, difunde noticias falsas y difama a la oposición a través de las redes sociales como parte de su trabajo diario.

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