Si la tecnología es tan importante, ¿por qué el gobierno se equivoca tanto?

Si la tecnologia es tan importante ¿por que el gobierno

Desde una aplicación de rastreo de contactos mal diseñada hasta un algoritmo sesgado que decide injustamente sobre los resultados de los exámenes de miles de estudiantes: los últimos meses han puesto de manifiesto las deficiencias del gobierno del Reino Unido en lo que respecta al uso de la tecnología para brindar servicios públicos eficientes, particularmente en un tiempo de crisis.

Los problemas están profundamente arraigados y se componen de un cóctel de TI heredada, mala coordinación, falta de habilidades y, en última instancia, falta de uso de datos de calidad al tomar decisiones. Y ahora, un informe del Instituto de Gobierno insta a los funcionarios a «arreglar las cañerías» y centrar los esfuerzos en resolver los problemas subyacentes que han dominado el uso de la tecnología por parte del gobierno durante décadas.

«Si el gobierno realmente quiere pasar al mundo digital, tendrá que enfrentar algunos desafíos realmente difíciles, particularmente sobre cómo usa y administra los datos», le dice a MarketingyPublicidad.es Lewis Lloyd, autor del informe. «Queremos una coherencia de enfoque que refleje la mejor tecnología disponible actualmente».

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La agenda del investigador coincide con la retórica que el gobierno mantiene desde hace una década. Los paralelismos son particularmente sorprendentes en la estrategia digital publicada hace tres años, que enfatizaba la necesidad de habilitar «digital por defecto» en todo el gobierno, para servir mejor a los ciudadanos gracias a decisiones basadas en datos y tecnologías de punta.

También se han creado varias organizaciones, como la Office for AI o el AI Council, y la estrategia industrial ha encontrado resonancia en otros documentos oficiales como la estrategia de transformación del gobierno, la estrategia digital del Reino Unido y, más recientemente, la estrategia nacional de datos. .

Para Lloyd, sin embargo, las iniciativas mejor intencionadas del gobierno se están estancando; cuando se trata de permitir un cambio real, el apoyo político para la transformación digital está disminuyendo. «No parece que el gobierno se haya visto obligado a centrarse en estos temas fundamentales», dice.

«Terminas con esta brecha, donde tienes la retórica por un lado, pero en realidad con todo lo que el gobierno tiene en su plato es fácil esconder la alfombra y esperar a que alguien más se encargue de eso más adelante».

Una de las mayores barreras para el gobierno digital, según la investigación de Lloyd, radica en la falta de gestión de datos. Con una transición mal manejada de documentos en papel a documentos electrónicos, los datos gubernamentales de las últimas dos décadas se han acumulado de manera no organizada, dispersos entre departamentos y, en última instancia, imposibles de buscar de manera eficiente.

Lloyd descubrió que millones de documentos existen solo en archivos en papel y se encuentran en los sótanos de Whitehall, mientras que millones de archivos digitales se pierden en carpetas desordenadas y bandejas de entrada de correo electrónico en todo el gobierno.

Es imposible acceder a los datos en silos para tomar decisiones informadas para la formulación de políticas, ya sea para comprender mejor los problemas que deben resolverse, para probar las soluciones propuestas o incluso para recopilar comentarios una vez que se ha tomado una decisión. De los principales programas de los que el gobierno es responsable, de hecho, solo el 8% se evalúa de forma continua para medir el alcance de su impacto.

Usando tecnologías digitales, el gobierno también podría abrir la puerta a datos externos, un potencial que hasta ahora ha permanecido en gran parte sin explotar. Y, sin embargo, las recompensas podrían ser enormes: en un estudio de 2017, Deloitte estimó que se habían generado hasta £ 130 millones ($ 170 millones) cada año desde que Transport for London (TfL) abrió sus datos a desarrolladores de aplicaciones externas como Citymapper. , ahorrando tiempo a los londinenses y reduciendo costes para TfL.

Los problemas del sector público con los datos no se notan de inmediato para los ciudadanos, hasta que se desencadena una crisis. En el verano, por ejemplo, mientras la mayoría de los estudiantes seguían atrapados en sus casas después de que la pandemia de COVID-19 mantuviera las escuelas cerradas, el regulador de exámenes Ofqual anunció que se usaría un algoritmo para predecir los resultados de A Level y GCSE en ausencia de exámenes físicos.

Resultó que el modelo sesgado del sistema estaba degradando los resultados de una manera que afectaba a las escuelas públicas de manera desproporcionada. El gobierno rápidamente dio marcha atrás y, en lugar de usar la tecnología, finalmente permitió a los maestros predecir las calificaciones.

«Las preocupaciones sobre los datos han existido durante varios años, pero el caso de A Level es la primera vez que vemos un ejemplo del mundo real que afecta a miles de personas en el Reino Unido de una manera que es muy visible», dice Lloyd. .

En otro fiasco de alto perfil, se informó recientemente que el uso del software Excel de Microsoft por parte del gobierno llevó a que hasta 16,000 casos de COVID-19 no se informaran inicialmente en Inglaterra, como resultado de un error.

Este es otro ejemplo de cómo el gobierno se está quedando atrás en el uso de herramientas digitales, según Lloyd. Es fundamental, por tanto, que los funcionarios tengan acceso a un software que no sea «la herramienta de menor denominación porque eso es lo que todo el mundo sabe utilizar», dice el investigador, pero también que los trabajadores estén formados en el uso de las nuevas tecnologías. – mientras se lleva a cabo el cambio de forma coherente en todos los departamentos para permitir que los datos fluyan sin obstáculos en todos los ámbitos.

«Es en parte cultural», dice Lloyd. «Es posible que las personas que han usado Excel durante muchos años no se den cuenta de que existen muchas otras opciones. Necesita que alguien se encargue de decir: ‘Mira, esto es un desastre. La forma en que el gobierno administra los datos es completamente diferentes en diferentes departamentos y equipos.’ Eso es complicado y difícil, pero necesitas a alguien que coordine, de lo contrario, nunca será coordinado».

VER: El tiempo se acaba antes de las nuevas reglas de datos. Pero muchas empresas tendrán dificultades para estar listas

Designar a un líder senior para supervisar el uso de datos en Whitehall, de hecho, es una promesa del gobierno de hace tres años: en 2017, se anunció que se contrataría a un Director de Datos (CDO) antes de 2020.

Desde entonces, el Instituto de Gobierno ha renovado los llamados para la designación del CDO, sin éxito. El informe de Lloyd’s enfatiza que la falta de liderazgo solo ha exacerbado los problemas en juego e insta al gobierno a nombrar un CDO lo antes posible.

Hay mucho que perder si no se implementa pronto una estrategia digital más fuerte dentro de los servicios públicos. Después de la serie de fallas recientes en el uso efectivo de la tecnología, la confianza del público se ha erosionado. Más de la mitad de los adultos del Reino Unido (53 %) informaron en una encuesta reciente que no confiaban en las organizaciones que usan algoritmos para tomar decisiones sobre ellos.

«Existe el riesgo con el gobierno actual de que, si continúa duplicando el uso incorrecto de los datos, la gente comenzará a retroceder aún más», dice Lloyd. «Si el gobierno se equivoca demasiado, corre el riesgo de que la gente presione para no usar la tecnología en absoluto».

Y, sin embargo, en el contexto actual, renunciar por completo a la tecnología ciertamente no es una opción. «Cuando te enfrentas a cosas como pandemias o crisis masivas, como el cambio climático, que requerirán la coordinación de todo el gobierno y la recopilación de grandes cantidades de información, cuanto mejor seas en esto, mejor será la respuesta». ser», dice Lloyd.

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