Coronavirus: Quieren usar tus datos de ubicación para luchar contra la pandemia. Ese es un gran problema de privacidad.

Coronavirus este pequeno pais esta publicando los nombres y ubicaciones

Esta semana, la empresa de telecomunicaciones más grande de Europa, Deutsche Telekom, anunció que está desempeñando su papel en la lucha mundial contra la propagación de la coronavirus (COVID-19.

La compañía dijo que está entregando 5 GB de datos de clientes al Instituto Robert Koch, la organización encargada de coordinar una respuesta nacional en Alemania.

El instituto, RKI para abreviar, puede usar los datos anónimos para rastrear los movimientos del público en general para hacer predicciones sobre cómo se propaga el virus y ayudar a responder preguntas sobre la efectividad del distanciamiento social.

Otras compañías de telecomunicaciones en Alemania también pueden donar datos pronto. Vodafone lanzó un plan de cinco puntos, en el que confirma que también puede donar datos de clientes anónimos; Vodafone ya está ayudando a las autoridades de Lombardía, Italia.

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Y la empresa de telecomunicaciones líder en Austria, A1, también ha donado datos. El tercer proveedor más grande de Alemania, Telefónica, dijo al medio de comunicación local, Spiegel, que aún no tenía planes de donar datos.

Pero el gran gesto de Deutsche Telekom no ha sido aplaudido por todos. Los críticos señalan que otros países ya están utilizando los datos de los teléfonos móviles de manera más autoritaria.

En China, Israel y Corea del Sur, dichos datos se utilizan para rastrear los contactos de los locales infectados y garantizar que se cumpla la cuarentena. Los críticos también cuestionan la legalidad de la donación y si se ha respetado la privacidad de los datos de los clientes, e incluso si la donación de datos resultaría realmente útil.

Si bien los datos relacionados con el GPS, como los recopilados por Google, pueden ser muy precisos, los datos de ubicación de teléfonos móviles recopilados por los proveedores de servicios a menudo utilizan torres de telefonía celular para rastrear al usuario. Su precisión es de entre 25 y 100 metros (de 82 a 328 pies), lo que podría no ser particularmente útil en las grandes ciudades.

El comisionado federal de Alemania para la Protección de Datos y la Libertad de Información, Ulrich Kelber, no tuvo ningún problema con la donación de Telekom y dice que se ajustó a las leyes locales.

El jefe del RKI, Lothar Wieler, también defendió la donación de Telekom: «Lo vemos como un concepto significativo».

Motionlogic, una subsidiaria de Deutsche Telekom, pasó los datos del cliente al RKI. Por lo general, Motionlogic vende datos de consumidores con fines de marketing y publicidad a marcas que, por ejemplo, podrían querer saber dónde sería mejor colocar una valla publicitaria.

Un portavoz de Deutsche Telekom también rechazó las críticas. «Telekom ha estado utilizando los mismos procedimientos subyacentes para producir y analizar estos datos masivos anónimos desde 2015», argumentó.

En ese entonces, esos procedimientos fueron aprobados por el ex comisionado de protección de datos, y la entrega de datos de esta semana fue aprobada por el comisionado actual. No se trata de rastrear individuos, insistió.

Pero el seguimiento no es necesariamente lo que preocupa aquí a los defensores de la privacidad de los datos. Les preocupa el consentimiento y la transparencia.

A los clientes de Telekom no se les ha preguntado explícitamente si sus datos podrían usarse para este propósito y ni la empresa ni el comisionado de privacidad parecen dispuestos a explicar qué había en esos 5 GB de datos. Según los expertos, eso es mucha información cuando se trata de movilidad.

«Todo este tema no es una preocupación nueva», dice Jan Penfrat, especialista sénior en políticas y privacidad de datos de la organización europea de derechos digitales con sede en Bruselas, o EDRi.

Las empresas de telecomunicaciones han estado recopilando y vendiendo datos de geolocalización de sus clientes durante mucho tiempo y, aunque esta es una práctica continua de Deutsche Telekom, la falta de transparencia sigue siendo preocupante.

«Todavía podría estar bien, existe una base legal para usar datos en estas circunstancias, y lo más probable es que esté de acuerdo con eso, pero lo que más me preocupa es que se use como argumento para poner esto en práctica en a largo plazo», dijo Penfrat a MarketingyPublicidad.es.

«Diferentes empresas y algunos gobiernos quisieran que este tipo de recopilación de datos se convierta en algo cotidiano».

Ciertamente no es un problema que vaya a desaparecer. En los EE. UU., el gobierno está actualmente en conversaciones con gigantes tecnológicos como Google, Apple y Facebook sobre cómo se podrían usar los datos de sus clientes para evitar que COVID-19 se propague allí.

En Alemania, una escuela de medicina en Hannover está trabajando con la empresa local de mapas, Ubilabs, para crear una aplicación que permita el seguimiento individualizado de infecciones. Con esta aplicación, llamada GeoHealth y que se espera que esté disponible en unas pocas semanas, una persona que ha dado positivo por COVID19 dona voluntariamente los datos del GPS de su teléfono.

Otros usuarios podrán saber si estaban en el mismo lugar, al mismo tiempo, que la persona infectada. Si los usuarios reciben una «luz roja», advirtiéndoles que estaban muy cerca, se les recomienda que vayan y se hagan la prueba.

Esta semana, el gobierno de la región autónoma española de Cataluña también lanzó su propia aplicación similar, llamada STOP COVID19 CAT.

En cuanto a los permisos, el defensor de la privacidad de datos, Christopher Schmidt, señaló en Twitter que la aplicación transferirá datos a las autoridades sanitarias hasta que termine la epidemia, que utiliza Google Firebase y que «sabe con quién estás hablando».

La transparencia es el tema más importante, dijo Schmidt a MarketingyPublicidad.es. «Antes de hacer algo como lo que ha hecho Telekom, es importante informar a la gente, incluso si la medida se basa en intereses sociales vitales», dijo.

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Otro problema es la falta de un marco actualizado y acordado para la anonimización de los datos de los usuarios, argumentaron los escritores de un artículo de 2018 en la revista Nature.

Los datos anonimizados a menudo se pueden volver a identificar fácilmente, lo que genera preocupaciones en situaciones como esta, dicen. Eso, y la falta de un marco, ha sido una barrera seria para el uso de datos en crisis humanitarias en el pasado, como sucedió durante el virus del Ébola.

Si está utilizando los datos personales de las personas, si es para combatir algo tan grave como este virus, la anonimización no necesariamente tendrá prioridad, concluye Penfrat de EDRi.

«Pero debe ser transparente, debe definir cuidadosamente el propósito limitado para el que se utilizan los datos y debe poder responder preguntas sobre cuánto tiempo conservará esos datos».

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