La deflación imparable impulsada por la tecnología será el próximo desafío económico

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Durante años me ha intrigado el papel de la tecnología digital en la sociedad. Si esta tecnología es tan poderosa y revolucionaria, como ciertamente parece ser, ¿por qué no estamos viendo la evidencia?

Después de varias décadas de inversiones, deberíamos estar viendo un gran efecto deflacionario en nuestra economía.

La evidencia está ahí, pero está enmascarada y apenas se nota, y los economistas parecen ciegos a lo que es esencialmente una fuerza imparable en lo profundo de nuestra economía.

Los economistas se distraen fácilmente con otros asuntos, como los billones de dólares en flexibilización cuantitativa y la mejor manera de aumentar la inflación a alrededor del 2%, que se considera el ritmo ideal para una economía estadounidense saludable.

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LA TECNOLOGÍA ES INVISIBLE

Sorprendentemente, los economistas no tienen métricas para estudiar los efectos de la tecnología en la economía. No pueden encontrar ninguna evidencia, en sus océanos de datos económicos, de que los aumentos en las inversiones en tecnología aumenten la productividad.

Lo llaman la paradoja de la productividad tecnológica. La verdadera paradoja es por qué los economistas todavía no tienen forma de analizar las inversiones en tecnología, y no parecen estar preocupados por este hecho.

Los cosmólogos no saben qué es la materia oscura, pero ven su efecto en las galaxias que giran. Los economistas ven grandes inversiones de capital en tecnología pero no pueden ver su efecto. Su paradoja de productividad tecnológica establece que:

«… a medida que se invierte más en tecnología de la información, la productividad de los trabajadores puede disminuir en lugar de aumentar».

Entonces, ¿por qué las empresas gastan tanto en tecnología? En los mercados de tecnología de la información, Gartner predijo que se gastarían $ 3,9 billones a nivel mundial (antes de COVID-19) y más de $ 4 billones en el año siguiente.

¿QUÉ ES EL PUNTO DE LA TECNOLOGÍA?

Los principios básicos para operar un negocio establecen que las inversiones de capital se realizan para mejorar la rentabilidad mediante la reducción de costos o la expansión a nuevos mercados.

Nadie invierte en tecnología para que sus costos laborales aumenten, los márgenes de ganancia se reduzcan y los precios de los bienes o servicios actuales aumenten.

Un menor costo de negocio significa un equilibrio entre mayores márgenes de beneficio y precios más bajos. La competencia fomenta precios más bajos, una tendencia deflacionaria que se observa en muchas categorías de productos y que está claramente impulsada por la tecnología.

INFLACIÓN ARTIFICIAL

En mi humilde opinión, la deflación a través de la tecnología no se nota porque nos distraen los titulares sobre temas como los costos universitarios y de atención médica que se disparan, nuestra necesidad de fondos de jubilación más grandes y las fortunas siempre decrecientes de la clase media, etc. .

Nuestros salarios no aumentan, pero los costos de vivienda, educación, atención médica, cuidado de ancianos y más, aumentan sin fin. Las noticias se centran en cómo la gente lidia con estos problemas inflacionarios, pero se trata de escaseces artificiales que elevan los costos.

Tales historias hacen parecer que nada ha cambiado. Tales historias ignoran la tendencia deflacionaria masiva impulsada por la tecnología que no se puede detener y tendrá un impacto impactante en todos.

Tenemos que prepararnos para lo que viene. Necesitamos un nuevo léxico sobre cómo entendemos lo que está sucediendo y cómo comunicamos la forma de avanzar.

CONSEJO TICK-TOCK

¿Qué pasa si nuestra economía está más cerca de caer en una estructura deflacionaria de lo que creemos? Ya vemos tipos de interés negativos. Nuestros bancos centrales no tienen experiencia en la gestión de una economía deflacionaria, y nuestros directores financieros tampoco tienen ninguna.

El punto de inflexión podría estar muy cerca, de hecho. los Crisis del COVID-19 ha acelerado las tendencias futuras. Podríamos volcarnos muy pronto, el tiempo corre. Necesitamos un plan.

UNA COSA BUENA

¿Qué significaría una economía deflacionaria? Lo veo como algo bueno y aquí hay algunas razones:

  • Oxfam dice que la mitad de la población mundial vive con $5 o menos por día. La deflación significa que 3.800 millones de personas ahora tienen una participación en los beneficios de la tecnología porque pueden pagar más; es muy igualitario. A medida que caen los precios, los ricos tienen menos ventaja monetaria.
  • La deflación desalienta el consumismo porque su dólar vale más mañana, a medida que caen los precios de los productos y servicios. Frenar el consumismo es la forma más rápida de frenar el cambio climático.
  • La pobreza básica podría eliminarse en todas partes porque lo básico es mucho más barato. Podremos proporcionar viviendas seguras, escuelas seguras, agua potable, alimentos seguros, clínicas de salud seguras, recreación segura y una vida significativa para todos los seres humanos. Tenemos los medios para hacer esto hoy, y en una década, tendremos la tecnología y la destreza de fabricación para hacer esto diez veces más. Es inmoral para nosotros permitir que continúe la pobreza global cuando tenemos los medios para eliminarla pero no los tenemos.

Durante mucho tiempo he considerado que este tema de la deflación impulsada por la tecnología se pasa por alto peligrosamente, por lo que me alegré mucho cuando escuché que el empresario tecnológico canadiense, Jeff Booth, publicó recientemente un libro sobre este mismo tema, El precio del mañana: por qué la deflación es la clave para un futuro abundante.

Recientemente hablé con Jeff Booth, fue fascinante. Se publicará más adelante esta semana.

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