La ‘gran ola’ de Enterprise 5G avanza a medida que Celona obtiene $ 60 millones de la Serie C

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Cofundadores de Celona, ​​desde la izquierda, Ravi Mulam, Mehmet Yavuz, Rajeev Shah, Vinay Anneboina. «Las personas dentro de cualquiera de los ecosistemas profundos como las telecomunicaciones, la empresa o la nube que realmente aprecian la gran transformación que está ocurriendo, fueron probablemente las más interesadas en ser parte de este viaje», dijo Shah, quien es el director ejecutivo.

Celona 2022

El movimiento para usar frecuencias celulares como conexiones de banda ancha en las oficinas que se comportan como LAN inalámbricas está ganando adeptos y dinero a un ritmo sorprendente.

Celona.io, el proveedor de redes empresariales 5G de dos años de antigüedad perfilado por MarketingyPublicidad.es en noviembre, anunció el lunes que había recibido 60 millones de dólares en fondos de riesgo en una ronda de Serie C, lo que elevó su financiamiento total hasta la fecha a 100 millones de dólares.

El nuevo dinero llega con lo que parece ser un impulso entre algunos clientes muy grandes en los mercados automotriz y minorista.

«Estamos obteniendo algunos puntos de validación bastante específicos», dijo el CEO y cofundador de Celona, ​​Rajeev Shah. MarketingyPublicidad.es con respecto a lo que él ve como el liderazgo de su empresa en el aún joven mercado empresarial 5G, hablando en una entrevista por teléfono.

Esos puntos de validación incluyen que dos de los minoristas más grandes y un par de las compañías automotrices más grandes del mundo se conviertan en clientes, dijo Shah. No estaba en libertad de revelar sus nombres.

«Nos habíamos fijado el objetivo de decir, los clientes empresariales más innovadores, cuando eligen el diseño de sus redes privadas, queremos ser esa elección», dijo.

Los proyectos de esas empresas, dijo Shah, son «iniciativas de automatización significativas».

«En todos estos escenarios, lo que realmente está sucediendo es que están implementando grandes aplicaciones de robótica y vehículos no tripulados». Eso incluye usar 5G para cosas en la oficina administrativa, en particular, dijo Shah, porque hay menos dependencias para retrasar el lanzamiento. «Pero estamos empezando a verlo incluso en tiendas minoristas y lugares, donde las experiencias para el consumidor real están siendo moldeadas por algo de esto».

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Un cliente que administra lugares está buscando 5G para cubrir todo un estadio deportivo «para afectar la forma en que se registra, cómo emite sus boletos, cómo paga las cosas, la seguridad que cubre toda la instalación usando cámaras».

La tecnología no se está utilizando como reemplazo de Wi-Fi, dijo Shah. Más bien, como en los primeros días en que Wi-Fi se unió a Ethernet por cable, para los clientes de Celona, ​​»es casi como si les quedara un turno», dijo. Un cambio a la izquierda es un término ofrecido por el miembro de la junta de Celona Matt Howard de Norwest Venture Partners, donde una nueva tecnología se suma a lo que permanece en su lugar.

«Esto es como 3.0», explicó Shah. «Piense en la década de 1990 como el impulso conjunto de LAN y computación de escritorio, y Wi-Fi más móvil fue la siguiente gran tendencia; vemos a 5G LAN como automatización impulsada por IA como la próxima ola.

«Cada vez que una de estas cosas emerge de la derecha, todo se desplaza hacia la izquierda».

Otro «punto de validación», dijo Shah, es que la ronda de financiación esté dirigida por DigitalBridge Ventures, la unidad de capital de riesgo de DigitalBridge Group, un fideicomiso de inversión en bienes raíces con sede en Boca Raton, Florida, que se ha centrado en inversiones inmobiliarias relacionadas con la tecnología, como torres celulares y centros de datos.

«DigitalBridge es una firma financiera bastante innovadora», dijo Shah. «Pasaron de ser un REIT tradicional y un fondo de inversión a convertirse en una empresa de infraestructura digital». El fondo ve todo, desde fibra hasta torres y co-lo como la infraestructura de 5G y edge y cloud, las «macrotendencias», dijo Shah.

«Una de sus observaciones, internamente, fue que si bien estaban muy expuestos a esos vectores de crecimiento, en realidad no se beneficiaron de lo que iba a ser un aumento correlacionado en software y hardware». Invertir en Celona, ​​en otras palabras, le da una mano a DigitalBridge en esa área de la rentabilidad de 5G.

Unirse a DigitalBridge son inversores que regresan; Lightspeed Venture Partners, Norwest Venture Partners, NTTVC, Qualcomm Ventures y Cervin Ventures.

El mercado de crecimiento de etapa media a tardía para nuevas empresas estuvo «muy caliente» en el otoño, dijo Shah, lo que llevó a «términos muy competitivos» para la valoración y permitió que la compañía alcanzara el extremo superior de su rango de valoración en una ronda con exceso de solicitudes. Se negó a revelar la valoración posterior al dinero.

«Las personas dentro de cualquiera de los ecosistemas profundos como las telecomunicaciones, la empresa o la nube que realmente aprecian la gran transformación que está ocurriendo probablemente fueron las más interesadas en ser parte de este viaje», dijo Shah.

«El inversionista de SaaS más común y corriente no es con el que tenemos la misma resonancia», agregó. «Todavía hay una división en la que el inversionista de SaaS no se ha dado cuenta completamente de cuán grande es la ola que se avecina».

Un aspecto algo sorprendente del anuncio es Verizon como cliente. Los fundadores de la compañía habían experimentado la intransigencia de los grandes operadores en el despliegue de celulares empresariales en formas anteriores, un malestar que dijeron MarketingyPublicidad.es tendrían cuidado de evitar.

Pero la colaboración con grandes operadores también es importante para salir al mercado con clientes de grandes empresas. Y 5G es lo suficientemente diferente de los esfuerzos móviles anteriores como para cambiar los operadores, indicó Shah.

«La experiencia tradicional con los operadores que todos hemos tenido es que se mueven muy lentamente», dijo Shah. “Pero lo que ha cambiado es el surgimiento de este nuevo espectro de CBRS”, dijo, refiriéndose al Citizens Broadband Radio System, una parte de la llamada S-Band del espectro por debajo de 6Ghtz que la FCC licencia para uso comercial amplio.

CBRS es «neutral para cualquier operador», dijo, lo que significa un recurso compartido entre los operadores en lugar de un feudo con licencia para una sola entidad. El espectro, por lo tanto, «creo que crea una dinámica en la que los clientes y proveedores de servicios innovadores serán recompensados ​​por pensar de manera más holística».

«Estoy emocionado de que alguien como Verizon realmente haya adoptado esa forma de pensar», dijo Shah. «Creo que su equipo empresarial está viendo esto como una oportunidad para realmente diferenciarse», agregó. «No me sorprendería si eso desencadena una reacción en cadena» entre los demás transportistas.

Las prioridades de este año con la nueva financiación son dos: ampliar la marcha de la empresa a los mercados de EE. UU. y el resto del mundo, y continuar con la inversión en el desarrollo de productos.

«Esta sigue siendo un área tecnológica que está madura para la innovación, por lo que no vamos a disminuir la velocidad», dijo Shah. «Vamos a continuar automatizando aún más las operaciones inalámbricas».

En este momento, no se prevé financiación de seguimiento. «No nos falta interés en que la gente quiera un trozo del pastel», dijo Shah sobre el interés de inversión. «Pero no tenemos necesidad de hacer nada durante los próximos dos o tres años».

El mercado de talentos es ciertamente competitivo, lo que será un desafío para expandir el equipo. Celona tenía 85 personas cuando MarketingyPublicidad.es las entrevistó por última vez. Dijo que la compañía ha «alcanzado la marca de tres dígitos» recientemente. El plan es «duplicar efectivamente tan pronto como podamos contratar», dijo Shah. «Contratar a otras cien personas en las próximas semanas y meses es honestamente una de nuestras grandes iniciativas».

«Creo que es un buen lugar para unirme, así que espero con ansias el nuevo equipo que se expande».

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